Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk

Røde Kors og helsemyndighetene på Filippinene med ekstra innsats for å vaksinere barn i slumområde i Manila forrige måned. Meslingutbrudd, sannsynligvis som følge av skremselspropaganda mot vaksiner, har rammet tusenvis. Foto: NTB-Scanpix/AP

Røde Kors frykter meslingutbrudd på Filippinene vil ramme millioner

Ifølge Røde Kors står 3,7 millioner barn under fem år på Filippinene i fare for å bli rammet av et meslingutbrudd som allerede har tatt livet av 286 mennesker.

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

– Vi er midt i et meslingutbrudd som tragisk nok rammer de yngste hardest, sier styreleder Richard Gordon i Røde Kors Filippinene.

Viruset sprer seg via dråpesmitte, fører til feber og kan potensielt ta livet av små barn som ikke er vaksinert. Dette gjelder et stort antall barn på Filippinene, ifølge Røde Kors.

Av de 286 personene som har mistet livet, er 110 barn under ni måneder. Dødstallene hittil i år er allerede 42 prosent høyere sammenlignet med samme periode i fjor.

Vaksiner til halvparten

Den siste tiden har helsemyndighetene på Filippinene intensivert arbeidet med å vaksinere 3,7 millioner barn mellom seks måneder og fem år. De skal selv være i stand til å dekke omtrent halvparten.

– Vi har ingen tid å miste, sier Richard Gordon i Røde Kors.

Ekspertuttalelser indikerer at utbruddet kan vare i månedsvis, og Røde Kors-lederen sier han frykter at enda flere liv står i fare.

Republikken Filippinene består av 7.641 øyer og har en befolkning på over 100 millioner mennesker.

Ny rapport viser betraktelig økning

Ifølge Verdens helseorganisasjon ( WHO ) tar meslinger daglig livet av 450 personer verden over. Virussykdommen er også en av hovedårsakene til den økende barnedødeligheten.

Til tross for at vaksinasjonsprogrammer er blitt både billigere og mer tilgjengelig, er frykten for vaksiner stor flere steder. Det har ført til en betydelig økning i antall smittetilfeller, mener flere eksperter.

Ifølge en ny rapport fra UNICEF rapporterte 98 land flere tilfeller av meslinger i fjor sammenlignet med 2017. Størst økning i antall tilfeller fant man i Brasil, Ukraina og på Filippinene.

Hundrevis døde av meslinger på Madagaskar

Forrige uke meldte Reuters at hundrevis av barn er døde av meslinger på Madagaskar på grunn av mangel på vaksiner og fordi folk ikke har råd til å vaksinere barna.

De siste månedene har til sammen 922 mennesker dødd av den farlige sykdommen, de fleste av dem små barn.