Human-Etisk Forbund

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk

Foto: NTB Scanpix - Cornelius Poppe

En skeptikerlegende har takket for seg

James Randi er død, 92 år gammel. I 2011 inviterte Human-Etisk Forbund ham til Norge. – Han var en pioner og etterlater seg en kraftfull arv, skriver Even Gran i dette minneordet.

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 22.10.2020 kl 11:21

James Randi på scenen i Chateau Neuf i Oslo, i forbindelse med Human-Etisk Forbunds kampanje for kritisk tenkning, Ingen liker å bli lurt. Foto: Henrik Kreilisheim

Faktaboks

EN ÆRLIG LØGNER

James Randi (1928-2020) startet sin karriere som tryllekunstner og utbryterartist i reneste Houdini-stil på slutten av 40-tallet og turnerte verden over i mange år.

Randi begynte å utfordre såkalt «klarsynte», og andre som hevdet å ha overnaturlige evner, i sitt radioshow om trylling på 1960-tallet. På 1970-tallet ble han ved siden av magiker-karrieren stadig mer engasjert i avsløring av lurendreieri.

Han har medvirket i utallige tv-show og skrevet en rekke bøker.

I 1996 stiftet han James Randi Educational Foundation (JREF), som har spilt en stor rolle i den internasjonale skeptikerbevegelsen. Hans «One Million Dollar Paranormal Challenge» er godt kjent.

I 2015 kom dokumentarfilmen An honest liar som handler om livet hans.

MINNEORD: Hvis du ikke har sett filmene allerede, bør du søke dem opp på Youtube. I en film «opererer» James Randi i magen på en person med bare fingrene. Lange slintrer av tarmer og kjøttbiter kommer ut. Men det hele er selvsagt bare et triks for å avsløre juksemakere, eller «psykiske kirurger», som bruker slike triks for å tjene penger på syke, kanskje døende, personer.

I et annet pinlig avslørende innslag avslører han at det ikke er så lett å bla i en telefonkatalog med «tankens kraft» hvis man bare strør noen lette papirbiter foran boka. Du kan også sjekke hans berømte avsløringer av sjarlatanen Uri Geller eller triksene den evangeliske predikanten Peter Popoff bruker for å «snakke med Gud».

James «the amazing» Randi var en legende for den vitenskapelige skeptisismen. På tirsdag døde han, 92 år gammel.

En superstjerne også i Norge

Vi var litt i tvil om hvor kjent James Randi var i Norge, da vi i 2011 inviterte han til Norge som del av Human-Etisk Forbunds skeptikerkampanje Ingen liker å bli lurt.

Vi var ganske nervøse etter å ha booket storsalene både i Chateau Neuf i Oslo og Studentersamfundet i Trondhjem. Kanskje ville det ikke komme noen? Kanskje kunne det være en ide å fordele publikum utover salen, så det ikke ville se så pinlig tomt ut?

Et fullsatt Chateau Neuf i Oslo tok imot James Randi fredag 18. mars 2011. Foto: Henrik Kreilisheim

Vår frykt ble gjort til skamme. I Oslo møtte det opp nesten tre ganger så mange som det er plass til. I Trondheim gikk køen rundt hele Studentersamfundet, og så et godt stykke ut på Elgeseter bru. I Bergen var folk sinte på oss fordi vi ikke hadde booket Grieghallen, men snarere det største auditoriet universitetet kunne tilby oss. Mange bergensere måtte dra hjem med uforrettet sak etter å ha stått timevis i kø.

James Randi var åpenbart en større superstjerne enn vi hadde sett for oss.

På scenene i Oslo, Trondheim og Bergen tok han en «overdose» homøopatipiller, og bøyde metallbestikk bare med fingrene. I nærmere to timer holdt den skjeggete, lille magikeren et slags skeptiker-standupshow. Han fortalte om sine undersøkelser, eksperimenter og lurerier, og gikk gjennom et bredt spekter av det han yndet å kalle «woo woo»: astrologi, homeopati, vidunderoppfinnelser som høres for gode ut til å være sanne – og som selvsagt også er for gode til å være sanne, psykisk kirurgi og kristne mirakelhelbredere, for å nevne noe.

I forbindelse med norgesbesøket ga han også en rekke intervjuer med norske medier, der han blant annet gikk hardt ut mot prinsesse Märthas påstander om at hun kan snakke med engler. Se for eksempel NRKs intervju med Randi.

Ingen bestod

Plakaten som ble brukt i forbindelse med James Randis besøk i Norge i 2011.

James Randi var tryllekunstner. Noe av det første man innser når man prøver å lære seg diverse trylletriks, og slik sett beveger seg inn i «magiens» verden, er hvor utrolig lett folk lar seg lure. Og hvor lett det er å bruke de samme triksene til å få folk til å tro at man utfører «ekte magi». Derfor er fleste tryllekunstnere, i hvert fall de som er redelige og ærlige, også vitenskapelige skeptikere.

James Randis mest kjente grep for å diskreditere sjarlataner og juksemakere av alle slag var hans «Million Dollar Paranormal Challenge». Der utfordret han alle som hevdet at de hadde paranormale evner, eller som påstod at de kunne gjøre noe overnaturlig, til å la seg teste. Greide de Randis test, og beviste det de påstod under vitenskapelige kontrollerte forhold, ville de få en million dollar. I Norge fikk Snåsamannen samme utfordring.

Det burde jo være lettjente penger hvis man snakket sant.

Selvsagt var det ingen som greide det. Mange prøvde, og historiene er omtrent like fornøyelige som alle historiene der folk med påstått «overnaturlige» evner finner alle slags unnskyldninger for ikke å stille.

Eksempelet med den påstått synske Sylvia Browne er blant de mer kjente tilfellene. Under et tv-intervju med Larry King i 2001 aksepterte hun å stille opp i James Randis test, men fulgte ikke opp tross gjentatte oppfordringer. James Randi satte etter hvert opp en klokke på nettsiden sin, der folk kunne se hvor lang tid det hadde gått siden Brownes lovnad. Etter fem år ga han opp. Hun meldte seg aldri og døde i 2013.

En pioner for skeptikerbevegelsen

Dokumentarfilmen om James Randis liv, An honest liar, kan sees på Amazon Prime.

Skal man få folk til å forstå hvor lett vi lar oss lure, og hvor viktig vitenskapelig kritisk tenkning er, så holder det ikke bare med teoretiske foredrag og moralske appeller. Vi må oppleve det og føle det. Vi må lære det med hele kroppen. Da trenger vi også underholdere som James Randi. Han greide å få følelsene i gang, og han fikk oss til å le av oss selv og av hvor dumme vi mennesker noen ganger kan være.

Verden har mistet en av sine viktigste formidlere av vitenskapelig skepsis. James Randi greide gjennom et langt liv å få verden til å forstå hva vitenskap dreier seg om, selv om han langt fra var noen professor i hvit frakk.

Randis tilnærming til kunnskap er viktigere enn noensinne, i en tid da bevisst løgn og manipulasjon har blitt et politisk verktøy for verdens ledere, ikke minst i Randis hjemland. Han var en pioner og etterlater seg en kraftfull arv. Heldigvis har mange for lengst tatt over stafettpinnen.

Even Gran var leder for Ingen liker å bli lurt-kampanjen i 2011.

Personvern og datalagring

Lagring og logging av data

Ved å besøke dette nettstedet lagres noen tekniske data om din internettforbindelse og nettleser. Disse data kan kategoriseres som følger:

Informasjonskapsler

Dette nettstedet bruker cookies/"informasjonskapsler" for å forbedre funksjonalitet og brukeropplevelse.

Vis mer

Teknisk info

Når du besøker et nettsted vil webserveren logge noe teknisk info som din IP-adresse, hvilken nettleser du bruker og tidspunktet for hver gang du forespør data fra serveren, altså når du klikker på en intern lenke og laster en ny nettside eller tilhørende data som skrifttyper, bilder, ulike script som kreves for at nettsiden skal fungere.

Disse dataene spares bare en viss tidsperiode for å kunne utføre feilsøking og feilretting i systemene, og deles aldri med avisens ansatte eller tredjepart.

Brukerinformasjon

Vi lagrer noe informasjon om deg som bruker. På dette nettstedet lagres ingen sensitiv informasjon, men enkel kontaktinformasjon som du gir fra deg når du oppretter en brukerkonto eller kjøper tjenester i nettavisen vil lagres i våre databaser. Dette er nødvendig for å kunne levere tjenestene til deg. Disse dataene slettes når du sletter din brukerkonto.

Hvem lagrer vi data om?

Vanlige besøkende/lesere:

Hvis du besøker dette nettstedet uten å ha registrert en brukerkonto eller abonnement, lagres følgende data om deg:

Vis mer

Innloggede brukere og abonnenter:

Hvis du velger å opprette en brukerkonto og/eller abonnement på nettavisen, vil også følgende informasjon lagres om deg:

Vis mer

NB: Etter at data er slettet vil de likevel kunne spares i inntil 180 dager i backuper. Backuper lagres med høy sikkerhet og begrenset tilgang, og er nødvendig for å kunne drive feilsøking og ivareta brukerenes og datasystemenet sikkerhet.

Tredjepartsaktører

Her finner du informasjon om våre samarbeidspartnere:

Vis mer

Dine rettigheter:

Som bruker av dette nettstedet kan du kontakte avisen for å få dine data utlevert og/eller slettet.

Har du en brukerkonto/abonnement, kan du logge inn i din brukerprofil og laste ned dine lagrede data, samt slette din brukerkonto og tilhørende data når som helst.

Vis mer


Hvis du trykker AVVIS vil ingen informasjonskapsler lagres i din nettleser og ingen data om deg logges i våre databaser. Det betyr også at vi ikke kan vite om du har godkjent eller ikke, slik at du vil se denne advarselen på hver side du besøker. Teknisk informasjon (webserverlogger) vil likevel lagre din IP-adresse og nettleserinformasjon, men dise slettes fortløpende som beskrevet ovenfor.

Vi tar ditt personvern på alvor

Ved å besøke dette nettstedet vil noen data bli lagret. Dette er informasjon som er nødvendig for å kunne tilby tjenesten til deg.

Vi lagrer så lite data vi kan, så kort tid som mulig.

Noe gikk galt! Vennligst forsøk på nytt.

Mer informasjon

Siden lastes nå på nytt...