Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk

Det er ikke riktig at ett trossamfunn skal ha ansvaret for en fellestjeneste på vegne av oss alle, mener Human-Etisk Forbund. Nå er saken opp til ny vurdering i departementet. Foto: Wikimedia commons @ Halvard Hatlen

Regjeringen vurderer å fjerne kirkemonopolet på gravferd

Bør en fristilt religiøs organisasjon ha ansvaret for offentlige fellestjenester?

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 14.10.2016 kl 07:53

Ifølge Gravferdsloven har Den norske kirke ansvar for alle gravferder i Norge, uansett om den avdøde var medlem i kirken eller ikke. Det praktiske løses av de kommunale kirkelige fellesrådene.

Loven åpner for at Kirkelig fellesråd kan delegere dette ansvaret til kommunen, men dette er pr. i dag kun gjort i fem norske kommuner; Bærum, Modum, Sandefjord, Vennesla og Gjesdal. På noen få steder (Oslo, Skedsmo og Sandnes) gjør kommunen det praktiske arbeidet på oppdrag fra Kirkelig fellesråd. I de aller fleste andre kommuner er det fellesrådet som tar seg av det.

Gravferdstjenester er en fellestjeneste alle har bruk for, uavhengig av tros- og livssyn. Human-Etisk Forbund er derfor blant de som i alle år har protestert mot at Den norske kirke skal ha eneansvaret for dette. Forbundet mener ansvaret bør overføres til kommunene.

Dette var også det enstemmige rådet fra Stålsett-utvalget som la fram forslag til ny og helhetlig tros- og livssynspolitikk for Norge i januar 2013.

Regjeringen vurdere å overføre ansvaret til kommunene

Nå er Den norske kirke i ferd med å bli løsrevet fra staten. Fra og med nyttår er Den norske kirke en selvstendig enhet, organisatorisk sett på linje med andre tros- og livssynssamfunn.

At Den norske kirke endrer status fra å være en statlig enhet til å bli en selvstendig religiøs organisasjon, kaster et nytt lys over diskusjonen om hvem som bør ha ansvar for gravferdsforvaltningen. Det er ikke det samme å la en frittstående organisasjon få eneansvaret for en offentlig fellestjeneste, som å la en statlig enhet ta seg av det.

Departementet jobber med saken. I statsbudsjettet som ble lagt fram i forrige uke heter det på side 121 i Kulturdepartementets framlegg at «det vil være aktuelt å gjennomgå ansvarsfordelingen mellom kommunene og de kirkelige fellesrådene innen gravplassforvaltningen».

Mener fellestjenester bør være nøytrale

Det er Oslo kommune som mest tydelig har presset departementet for å få til en lovendring, slik at kommunene kan få ansvaret for fellestjenestene. I 2015 vedtok Oslo bystyre enstemmig at kommunene bør overta ansvaret for gravferdsforvaltning fra kirken.

Argumentet fra Oslo bystyre, Human-Etisk Forbund, Stålsett-utvalget og andre som ønsker kommunal gravferdsforvaltning, er at forvaltningen av offentlige fellestjenester må være livssynsnøytrale, noe som blir stadig viktigere jo mer livssynsmangfoldig samfunnet blir. Det er feil å la ett utvalgt trossamfunn ha eneretten på dette.