Hensikten med konferansen New Humanism er å argumentere for en inkluderende og tolerant humanisme. Da er ikke først og fremst skarp religionskritikk man har bruk for, mener flere.

Strid mellom ateister i USA

#Den gammeltestamentlige guden er en psykotisk kriminell, skriver Richard Dawkins, mens hans medsammensvorne Sam Harris skriver artikler med titler so...

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 11.04.2007 kl 23:11

Den gammeltestamentlige guden er en psykotisk kriminell, skriver Richard Dawkins, mens hans medsammensvorne Sam Harris skriver artikler med titler som "vitenskapen må knuse religionen". Den mer moderate humanisten Greg Epstein kaller dette "ateist-fundamentalisme", og høster storm.

Tekst: Even Gran
Publisert 12.4.2007

Greg Epstein fra The Humanist Chaplaincy at Harvard synes ny-ateistene er fundamentalistiske. De virker fastlåst i sitt dogme, og er like intolerante som mange av de religiøse lederne de prøver å bekjempe, uttaler han til AP. Han er redd for at den skråsikre framferden til ny-ateistene kan virke hemmende for spredningen av et mer tolerant humanistisk livssyn i USA.

Beskyldningene fra Epstein kommer i forkant av konferansen "New humanism" som skal arrangeres i Boston 20.-22. april. Konferansen har som mål å jobbe for en humanisme som fremmer "toleranse og inkludering", framfor den skarpe religionskritikken som preger den såkalte ny-ateistiske bølgen.

Hovedpersonene bak sistnevnte er Richard Dawkins, Sam Harris og Daniel Dennet. De tre avviser ikke bare religiøse forestillinger, men vil også kjempe mot den respekten mange nærer overfor religiøs tro. De synes ikke de er noen grunn til å oppskatte intellektuell uredelighet og blind tro på det de ser som rene fantasiprodukter. Les mer om dette i denne artikkelen i magasinet Wired.

Epsteins utspill mot ny-ateistene har satt sinnene i kok blant mange av USAs ateister. Spesielt er det hans påstand om at ny-ateistene er "fundamentalister" som vekker harme.

- Absurd å kalle dette "fundamentalisme"

- Fundamentalisme oppstår når det ikke lenger er mulig å argumentere fornuftig for noe, og du sier "vel, det står i denne boka at det er sånn, så da er det sånn". Dawkins og Harris er så langt unna denne typen tenkning som det er mulig å komme. Deres argumentasjon er basert på saklig argumentasjon og fornuft.

Dette skriver den ny-ateistiske bloggeren Brian Flemming i en e-post til Humanist Network News.

Greg Epstein svarer i samme artikkel at ny-ateistene selvsagt ikke er fundamentalister på en slik religiøs-dogmatisk måte, men poengterer at når de uttaler seg såpass bastant, religionsfientlig og uforsonlig som de gjør, høres de nærmest ut som fundamentalister.

Dette svaret gjør ikke Brian Flemming mildere stemt.

- Jeg ville aldri finne på å kritisere de som er mindre radikale enn meg, så lenge vi jobber i samme retning. Og jeg vil i hvert fall ikke prøve å stemple mine allierte med nedverdigende merkelapper som dette, skriver han.

Flemming mener at Epstein har startet en helt unødvendig konflikt mellom allierte humanister og ateister. - Dette ødelegger for vårt felles mål, og er ikke akseptabel oppførsel, mener han.

En annen aktivist, Brian Sapient, er enda skarpere.

- Epstein gjengir akkurat det samme bildet av oss ateister som de kristne elsker å tegne av oss. Jeg tror han gjør dette bevisst for å få pressedekning av konferansen sin om New Humanism. Jeg hadde egentlig tenkt å dra dit, men etter dette kommer jeg til å boikotte konferansen, sier Sapient.

Ny-ateistene støter folk bort

Dersom Sapient har rett i at kritikken fra Greg Epstein er et bevisst pressestunt, har det vært et vellykket sådan. Både New York Times, Washington Post, og The Guardian i Storbritannia har dekket saken.

Overfor New York Times understreker Epstein at humanisme ikke handler om å "fjerne religion" som ny-ateistenes retorikk kan gi inntrykk av. Humanisme er en inkluderende filosofi som handler om likeverd og toleranse, understreker han.

Den Pulitzer-prisvinnende biologen Edward Osborne Wilson støtter Epstein. Han skal snakke på New Humanism-konferansen, og understreker at et av de viktigste målene for humanismen er å søke et felles verdigrunnlag som alle mennesker kan bli enig om, uavhengig av religiøse overbevisninger. Han er redd for at innstillingen til ny-ateistene kan gjøre det vanskeligere å nå dette målet.

- Det er ikke det at de tar feil. De gjør bare alt for mye ut av poengene sine, sier Wilson til New York Times.

Tråkker på tabuer
En av hovedadressatene for kritikken, Sam Harris, synes disputten har vokst ut av alle proporsjoner. Han synes det bør være rom for ulike tilnærmingsmåter innenfor samme bevegelse.

- Alle trenger ikke å være like kompromissløse som meg. Men jeg synes likevel det er nødvendig å være kritisk mot trosforestillinger som mangler støtte i vitenskapen. En slik intoleranse er tegn på et sunt, menneskelig intellekt. Man trenger ikke å sende folk i fengsel for å være dumme, men man kan godt slutte å høre på dem etter en stund, sier han.

Harvard-psykologen og forfatteren Steven Pinker støtter Harris, Dawkins og de andre ny-ateistene. Han sier at styrken i religionskritikken til de to er langt mildere enn man normalt aksepterer for eksempel innen film- eller litteraturkritikken.

- Jeg mener Harris og Dawkins støter på akkurat de samme tabuene mot religionskritikk som de argumenterer for at vi bør kvitte oss med. Det er kun hvis man mener at religiøse overbevisninger fortjener en helt spesiell respekt, at man kan hevde at Harris og Dawkins har tråkket over streken, skriver Pinker i en e-post til New York Times.

Siste nytt i Nyheter Vis flere

Én av ti kirker brukes nesten ikke – de små brukes minst

Én av ti kirker brukes nesten ikke – de små brukes minst

En fersk undersøkelse viser at hver tiende kirke i Norge brukes sjeldnere enn én gang per måned. Typisk for de ubrukte kirkene, er at de ligger i små kommuner.

– Jeg vil jo ikke snakke med en prest om døden!

– Jeg vil jo ikke snakke med en prest om døden!

Kjerstin Tobiassen er livstruende syk, men på St. Olavs Hospital i Trondheim er det bare prester å snakke med.

Hellas tar sitt første skritt for å skille stat og kirke

Hellas tar sitt første skritt for å skille stat og kirke

Prester fjernes som offentlige tjenestemenn og grunnloven skal endres.

Personvern og datalagring

Lagring og logging av data

Ved å besøke dette nettstedet lagres noen tekniske data om din internettforbindelse og nettleser. Disse data kan kategoriseres som følger:

Informasjonskapsler

Dette nettstedet bruker cookies/"informasjonskapsler" for å forbedre funksjonalitet og brukeropplevelse.

Vis mer

Teknisk info

Når du besøker et nettsted vil webserveren logge noe teknisk info som din IP-adresse, hvilken nettleser du bruker og tidspunktet for hver gang du forespør data fra serveren, altså når du klikker på en intern lenke og laster en ny nettside eller tilhørende data som skrifttyper, bilder, ulike script som kreves for at nettsiden skal fungere.

Disse dataene spares bare en viss tidsperiode for å kunne utføre feilsøking og feilretting i systemene, og deles aldri med avisens ansatte eller tredjepart.

Brukerinformasjon

Vi lagrer noe informasjon om deg som bruker. På dette nettstedet lagres ingen sensitiv informasjon, men enkel kontaktinformasjon som du gir fra deg når du oppretter en brukeronto eller kjøper tjenester i nettavisen vil lagres i våre databaser. Dette er nødvendig for å kunne levere tjenestene til deg. Disse dataene slettes når du sletter din brukerkonto.

Hvem lagrer vi data om?

Vanlige besøkende/lesere:

Hvis du besøker dette nettstedet uten å ha registrert en brukerkonto eller abonnement, lagres følgende data om deg:

Vis mer

Innloggede brukere og abonnenter:

Hvis du velger å opprette en brukerkonto og/eller abonnement på nettavisen, vil også følgende informasjon lagres om deg:

Vis mer

NB: Etter at data er slettet vil de likevel kunne spares i inntil 180 dager i backuper. Backuper lagres med høy sikkerhet og begrenset tilgang, og er nødvendig for å kunne drive feilsøking og ivareta brukerenes og datasystemenet sikkerhet.

Dine rettigheter:

Som bruker av dette nettstedet kan du kontakte avisen for å få dine data utlevert og/eller slettet.

Har du en brukerkonto/abonnement, kan du logge inn i din brukerprofil og laste ned dine lagrede data, samt slette din brukerkonto og tilhørende data når som helst.

Vis mer


Hvis du trykker AVVIS vil ingen informasjonskapsler lagres i din nettleser og ingen data om deg logges i våre databaser. Det betyr også at vi ikke kan vite om du har godkjent eller ikke, slik at du vil se denne advarselen på hver side du besøker. Teknisk informasjon (webserverlogger) vil likevel lagre din IP-adresse og nettleserinformasjon, men dise slettes fortløpende som beskrevet ovenfor.

Vi tar ditt personvern på alvor

Ved å besøke dette nettstedet vil noen data bli lagret. Dette er informasjon som er nødvendig for å kunne tilby tjenesten til deg.

Vi lagrer så lite data vi kan, så kort tid som mulig.

Noe gikk galt! Vennligst forsøk på nytt.

Mer informasjon

Siden lastes nå på nytt...