Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk

Kongsberg kan bli Norges første kommune med en egen kommuneprest. Foto: Wikimedia commons@Mahlum

Kongsberg vil ansette kommuneprest

Kommune-Norge er i ferd med å få en ny stillingstype. Den ser trolig dagens lys i Kongsberg den 12. desember.

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 29.11.2018 kl 12:06

Flertallet i Kongsberg kommunestyre ble i forrige uke enig om hvordan pengene bør brukes i 2019. Ett av tiltakene de har blitt enig om, er å opprette en ny stilling som kommuneprest.

Flertallet i Kongsberg består av Sp, MDG, Frp, Rødt, KrF og Kongsberglista, skriver Laagendalsposten.

Flertallspartiene vil at den nye kommunepresten skal samarbeide med helsestasjonene og omsorgsinstitusjonene i kommunen. En spesiell oppgave vil bli samtaler ved pasienter ved palliativ avdeling. I tillegg skal kommunepresten drive med etisk, kulturell og religiøs veiledning og kanskje inngå i kommunens klinisk-etiske komite.

Ifølge vedtaket skal presten arbeide på tvers av de normale ansvarsgrensene i kommunen og være et tilskudd til arbeidet innen psykisk helse, ikke minst overfor utsatt ungdom.

Politiker og prest

Det er Krf-politikeren Just Salvesen, som selv er prest, som har foreslått den nye stillingen overfor samarbeidspartiene i Kongsberg, og sikret seg flertall for det. Saken behandles i kommunestyremøtet den 12. desember. Hvis partiene holder seg til budsjettforliket de har blitt enig om, blir stillingen opprettet.

Salvesen understreker overfor Laagendalsposten at forslaget er alvorlig ment.

– Det bunner i et dypt ønske om å gjøre det kommunale tilbudet enda mer helhetlig, sier han til avisa.

Salvesen trekker fram at kommunen både har både leger, psykologer og helsesøstre, i tillegg til andre profesjoner. Problemet er bare at når man oppsøker noen av dem, får man automatisk stempelet som pasient, mener Salvesen.

Å ta en samtale med presten, derimot, skal ha lav terskel.

– Hvis vi skal være der for hele mennesket, trenger vi en kommuneprest, sier han.

Mener kommunepresten bør være mann

I løpet av sin yrkeskarriere som prest i 32 år, anslår Salvesen at han har hatt godt over 30.000 samtaler med mennesker.

– Av disse er det ikke mange som har vært typiske åndelige samtaler. Det handler om relasjoner. Mange har behov for å lette hjertet sitt. Folk er lei seg og har livsspørsmål, sier han til Laagendalsposten.

Salvesen framhever videre at det er viktig at kommunen tar hensyn til alle menneskers behov.

Det er en viktig forutsetning at den nye kommunepresten ikke skal komme som erstatning for de prestene Den norske kirke allerede har ansatt i kommunen. Kommunepresten skal komme i tillegg.

Salvesen mener det ville ha vært en fordel om den nye kommunepresten ble en mann. Dette fordi det er alt for mange kvinner ansatt i helsevesenet, noe han mener er problematisk for unge gutter.

– Gutter har vanskelig for å forholde seg til helsevesenet, og det er ganske mange kvinner i helsevesenet. Det hadde vært kjempeflott med gode mannlige søkere, sier Salvesen til Laagendalsposten.

Vurderer lovlighetskontroll

Anne-Jenny Archer er gruppeleder for Kongsberg Ap, det største opposisjonspartiet. Opposisjonen består ellers består av Venstre, Høyre og SV.

Archer rister på hodet over flertallets ønske om å opprette en kommuneprest.

– Vi synes det er helt feil å ansette en prest i kommunen. Vi er sterkt imot dette. Det utelukker veldig mange som enten har en annen tro eller ikke har noen religiøs tro i det hele tatt, sier Archer til Fri tanke.

Hun understreker at Kongsberg er en internasjonal kommune og må være et inkluderende samfunn.

– En prest kan ikke gå inn og løse fellesoppgaver. Tjenestene våre må være for alle, sier Archer.

Hennes analyse er at dette er noe Krf har fått gjennomslag for, i og med at de er på vippen. Det er bare én stemme som skiller de to blokkene i Kongsberg-politikken.

– Er det aktuelt for dere å sende saken på lovlighetskontroll?

– Det må vi vurdere, sier hun.