Tolerance is vital to peace because the many wars and conflicts suffocating the African space today are products of intolerance. Foto: Istockhphoto

African Humanists and the search for African Peace

When I think of Solution to African conflicts

– I am convinced that, as humanists, the only meaningful contribution we could give to the discourse on African peace is tolerance. No other organized group can lay claim to this, writes African humanist and participant at the World Humanist Congress, Yemi Ademowo Johnson. (12.8.2011)

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 12.08.2011 kl 09:29

In 2004, I was the coordinator of the International Humanist and Ethical Youth Organisation (IHEYO) first international youth conference in Africa, in Kampala, Uganda. While searching for a suitable theme for the conference, myself and Godfrey Ssentaza, an Ugandan humanist youth leader, decided to suggest a theme we both concluded would be beneficial to Africa and Africans. «Global Humanism for Peace and Social Justice» was suggested; but then, we needed to give some reasons for the theme. So, we decided to state simply that: «Africa needs humanism because that is the only way Africans could appreciate social justice which will bring forth the much needed peace in Africa. So, the theme will enable participants explore how to make humanism take root in Africa.»

Well, that was eight years ago. I doubt if I can ever give such weak argument again. To me, the argument for the theme does not tell us how humanism has to contribute to engender peace. If am asked to give reason for the theme now, definitely I will rather focus on what humanism can contribute in pragmatic terms: Humanism is about tolerance, intolerance gives birth to conflicts and killings (in whatever disguise), therefore if Africans can embrace the humanistic tolerance, intolerant activities will reduce, then there will be peace. Isn’t this a valid argument? But alas, it is not as easy as that.

Faithfulness to the dicates of «tolerance»

Humanism as a lifestance is endearing to most Africans for diverse reasons, hence some believed in and some do not subscribe to the idea of an organized humanism. Yet, both groups are agreed on the ideals they considered very fundamental to Humanism. Certain variations, however, pervade the space of the lifestance that distinguishes the positions; and these differences justify the prevalence of various qualifiers like: «secular humanists», «brights», «atheist», among others, each trying to define clearly its own level of ‘tolerance’ of the pervasive, sometimes annoying, religious balderdashes. Because of these clusters of variations, therefore, humanists faithfulness to the dictates of «tolerance», started from among themselves. This self-consciousness, to me, is a vital test to constantly re-evaluate their stand and of the tasks ahead.

If we could not tolerate one another, despite sharing a very high percentage of ideals, how do we want to accommodate other people who in the first instance see many of us as «agents of darkness» or infidels?

Unfortunately, the several documented intra-organisational rancours that have led to disintegrations of many African humanist groups do not show that there is any strong commitment or proper grasp of the meaning of «tolerance». If we could not tolerate one another, despite sharing a very high percentage of ideals, how do we want to accommodate other people who in the first instance see many of us as «agents of darkness» or infidels? If we could not sustain a peaceful humanist order by utilizing the tolerance virtue, which is inherent in our ideals, what are we telling the non-humanists?

Our contribution is tolerance

With all sense of modesty, I am using «tolerance» as a compass because I am convinced that, as humanists, the only meaningful contribution that we could contribute to the discourse on African peace is tolerance. No other organized group can lay claim to this, than we. And, to me, this is our strong point that must be clearly and beneficially discussed. Most of us have been advocating for justice, equity, and all other forms of human rights tenets for years now. Our unrepentant promotion of these concepts, to me, have brought succour to many, not because we are concerned about who they are, but for what they are (human beings, who have inalienable rights). So, even when a Bishop or an Imam (Islamic leader) who preaches annoying sermons is unjustifiably treated, we neglect their belief(s) and act to secure justice for him or her. At that moment, the values of «tolerance» are at play. But the question is: do we, as African humanists, and humanists in general, understand this indisputable fact?

Unending attacks on religion does not make sense

Tolerance is vital to peace because the many wars and conflicts suffocating the African space today are products of intolerance. Tolerance is a virtue that accommodates patiently without necessarily compromising. As humanists we must know that we are irredeemably committed to this virtue immediately we accepted to be addressed or identified as «humanist». As humanists, we reject all forms of discriminations, even when we are object of discriminations ourselves; we defend the rights of those who unjustifiably persecute and condemn the core of our ideals (the rejection of the supernatural) and seek for justice for those who we are sure are potential threats to our convictions. So, can you tell me any other group that promotes this novel ideal today? What we need to tackle, collectively however, is the danger of fanatic and militant humanism. We need not see others who hold supernatural beliefs as fools and we must not expect all humanists to reject the idea of «God». And, to me, this idea of unending attacks on religion and the religious does not make any meaningful sense, rather it negates the tolerance ideal that humanism stands for.

We have identified what to contribute, tolerance; how to contribute it is no problem because there are now African humanists and humanists groups in at least 26 of African 54 countries; but the space we are contributing is multifariously diverse hence we need to be able to play our role effectively (as the tolerant arbiter and the megaphone for justice and against any discrimination). Peace is the focus, tolerance is our weapon and as you will all agree, justice is our undeniable guide!
Onward to peace!

Yemi Ademowo Johnson, socio-political philosopher, anthropologist and university teacher, is the projects’ director of the Young Humanists Network, Ibadan, Nigeria.

The World Humanist Congress is taking place in Oslo now, from 12th to 14th of August.

Siste nytt i Kommentar Vis flere

Å gjera feil, for å få gjort noko riktig

Å gjera feil, for å få gjort noko riktig

Grønne refleksjoner: Me kan halda fram som før. Me bør halda fram som før. Me må halda fram som før. Det er livsløgna i norsk politikk.

En ikke helt vitenskapelig guide til norske livssynshumanister

En ikke helt vitenskapelig guide til norske livssynshumanister

Hvilken humanisttype er du? Sjekk vår uhøytidelige og ikke helt vitenskapelige guide til norske livssynshumanister!

Skammelig utvikling i Kristen-Norge

Skammelig utvikling i Kristen-Norge

– I deler av de karismatiske miljøene i Norge ser vi en utvikling som er både skammelig og skadelig, skriver Levi Fragell.

Mannen i hvitt – en visjonær humanitær

Humanismens moderne ideer:

Mannen i hvitt – en visjonær humanitær

Henri Dunant ble øyenvitne til Slaget ved Solferino, der over 200 000 soldater braket sammen i et slag som etterlot nærmere 40 000 døde, døende og skadde.

«Skal vi printe ut en ny lever til Dem?»

«Skal vi printe ut en ny lever til Dem?»

Er fremtiden så lys at vi bør bruke solbriller?

Kofi Annan på sitt beste – og sitt verste

Kofi Annan på sitt beste – og sitt verste

Under Kofi Annans ledelse ble militære intervensjoner en del av FNs arsenal. Bakgrunnen for det var de uhyggelige konsekvensene av FNs manglende inngripen i hans tid som leder for FNs fredsbevarende styrker.

Personvern og datalagring

Lagring og logging av data

Ved å besøke dette nettstedet lagres noen tekniske data om din internettforbindelse og nettleser. Disse data kan kategoriseres som følger:

Informasjonskapsler

Dette nettstedet bruker cookies/"informasjonskapsler" for å forbedre funksjonalitet og brukeropplevelse.

Vis mer

Teknisk info

Når du besøker et nettsted vil webserveren logge noe teknisk info som din IP-adresse, hvilken nettleser du bruker og tidspunktet for hver gang du forespør data fra serveren, altså når du klikker på en intern lenke og laster en ny nettside eller tilhørende data som skrifttyper, bilder, ulike script som kreves for at nettsiden skal fungere.

Disse dataene spares bare en viss tidsperiode for å kunne utføre feilsøking og feilretting i systemene, og deles aldri med avisens ansatte eller tredjepart.

Brukerinformasjon

Vi lagrer noe informasjon om deg som bruker. På dette nettstedet lagres ingen sensitiv informasjon, men enkel kontaktinformasjon som du gir fra deg når du oppretter en brukeronto eller kjøper tjenester i nettavisen vil lagres i våre databaser. Dette er nødvendig for å kunne levere tjenestene til deg. Disse dataene slettes når du sletter din brukerkonto.

Hvem lagrer vi data om?

Vanlige besøkende/lesere:

Hvis du besøker dette nettstedet uten å ha registrert en brukerkonto eller abonnement, lagres følgende data om deg:

Vis mer

Innloggede brukere og abonnenter:

Hvis du velger å opprette en brukerkonto og/eller abonnement på nettavisen, vil også følgende informasjon lagres om deg:

Vis mer

NB: Etter at data er slettet vil de likevel kunne spares i inntil 180 dager i backuper. Backuper lagres med høy sikkerhet og begrenset tilgang, og er nødvendig for å kunne drive feilsøking og ivareta brukerenes og datasystemenet sikkerhet.

Dine rettigheter:

Som bruker av dette nettstedet kan du kontakte avisen for å få dine data utlevert og/eller slettet.

Har du en brukerkonto/abonnement, kan du logge inn i din brukerprofil og laste ned dine lagrede data, samt slette din brukerkonto og tilhørende data når som helst.

Vis mer


Hvis du trykker AVVIS vil ingen informasjonskapsler lagres i din nettleser og ingen data om deg logges i våre databaser. Det betyr også at vi ikke kan vite om du har godkjent eller ikke, slik at du vil se denne advarselen på hver side du besøker. Teknisk informasjon (webserverlogger) vil likevel lagre din IP-adresse og nettleserinformasjon, men dise slettes fortløpende som beskrevet ovenfor.

Vi tar ditt personvern på alvor

Ved å besøke dette nettstedet vil noen data bli lagret. Dette er informasjon som er nødvendig for å kunne tilby tjenesten til deg.

Vi lagrer så lite data vi kan, så kort tid som mulig.

Noe gikk galt! Vennligst forsøk på nytt.

Mer informasjon

Siden lastes nå på nytt...