I boka Imagine no superstition prøver Stephen Uhl å fortelle folk i USA at det er mulig å leve et godt liv uten religion.

Katolsk prest mistet troen, vil rette opp skaden

#I elleve år var Stephen Uhl en rettroende og strengt praktiserende katolsk prest. Nå vil han gjøre opp for seg. Tekst: Even Gran Publisert: 15.10.20...

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 15.10.2008 kl 10:31

I elleve år var Stephen Uhl en rettroende og strengt praktiserende katolsk prest. Nå vil han gjøre opp for seg.

Tekst: Even Gran
Publisert: 15.10.2008

Stephen Uhl er 78 år. På sine eldre dager har han bestemt seg for å ta et oppgjør med noe som har plaget han hele livet.

- Jeg var katolsk prest og munk i 11 år, fra 1956 til 1967. Alle disse årene brukte jeg på å omvende folk og true dem med helvete hvis de ikke gjorde det rette. Jeg er overbevist om at det er mange mennesker som ville ha levd rikere og lykkeligere liv hvis ikke jeg hadde innpodet dem med den strenge overtroen min, og det plager meg, skriver han i boka "Imagine no superstition".

Uhl forteller at han underkastet seg alle dydene katolske prester må leve under.

- Jeg levde praktisk talt uten noen personlig eiendom eller selvråderett. Seksualliv var selvsagt strengt forbudt, og jeg fikk ikke lov til å forlate klosteret uten tillatelse. Jeg omfavnet systemet fullstendig, forteller han.

Startet som et brev til slektninger

Boka "Imagine no superstition" startet som et brev til Uhls slektninger da han fikk prostatakreft noen år tilbake. Da det viste seg at han overlevde sykdommen, utviklet brevet seg til en bok. Her ville Uhl skrive av seg det som hadde plaget han alle disse årene.

- Jeg skulle ønske det bare hadde holdt å si unnskyld til alle de folkene jeg har indoktrinert. Men jeg synes egentlig ikke det holder, sier han.

- Det kom plutselig over meg

Uhl studerte teologi og filosofi på høyt nivå ved det katolske universitetet i Washington DC, da han plutselig en dag forstod at hele livet hans hadde vært basert på et bedrag.

- I 1964, da jeg var 34 år, slo det ned i meg. Plutselig så jeg blant annet at Thomas Aquinas "gudsbevis" bet seg selv i halen med ubegrunnede forutsetninger. Jeg hadde ikke sett dette før. Jeg innså da at den katolske kirkes lære om at ren fornuft og logisk tenkning, selv uten veiledning fra kirken, ville lede til tro, måtte være feil, skriver han i boka.

Over de neste to årene prøvde Uhl å kjempe seg tilbake til troen, men han ble i større og større grad en agnostiker.

- Jeg konsulterte mange autoriteter innenfor kirken, og spurte om råd. Men det var nytteløst. Jeg har hele mitt liv vært opptatt av å sette fornuften først, og det var denne fornuften som ledet meg ut i dette. Det var et veldig dilemma for meg. Jeg måtte forlate hele det gamle livet mitt. Og ikke minst måtte jeg skuffe min mor som hadde opplevd et av de største høydepunktene i sitt liv da jeg ble ordinert som prest, forteller han.

Sluttet å preke om trosdogmer

Etter dette begynte Uhl bare å preke allment akseptert moral i gudstjenestene sine. Han unngikk prekener som tok opp trosdogmene direkte.

- Selv om jeg ikke lenger trodde, ville jeg gjerne avvikle prestegjerningen uten å lage skandale, sier han.

Så, i juni 1967, forlot han klosterlivet. Det gikk lettere enn han hadde trodd. Faktisk fikk han inntrykk av at det var flere av hans med-munker som kunne ha tenkt seg å ha gjort det samme.

- Jeg tror min overordnede i klosteret, som hadde en PhD-grad i filosofi og teologi, ville ha fulgt meg ut hvis han hadde vært litt yngre og ikke hadde nytt like mange privilegier i systemet. Jeg tror det stemmer for mange andre prester og biskoper i systemet. De har mistet troen, men fortsetter fordi et brudd har for store personlige omkostninger, mener Uhl.

Ble psykolog

I 1967 var imidlertid Uhl ung nok til at han kunne starte på et nytt liv. Han fikk seg raskt jobb på en skole i Illinois og giftet seg. Etterhvert begynte han å studere psykologi. I 1975 var han ferdig og startet privat praksis.

- Jeg oppdaget fort at mange slet med motsetningen mellom det troen pålegger dem og deres sunne fornuft. Jeg hadde for eksempel besøk av mange kvinner som syntes de hadde nok barn, men som følte skam over å bruke prevensjon i strid med den katolske kirkens lære. Det å hjelpe folk i en slik situasjon føltes veldig mye mer meningsfullt enn å bare si "jeg tilgir deg dine synder" til folk som kom tilbake med de samme "syndene" måned etter måned, konstaterer Uhl.

Sykdommen utløste oppgjøret
Stephen Uhl sluttet som katolsk prest i 1967. Det er over 40 år siden. Fritanke.no spurte ham hvorfor han har brukt så lang tid på å "gjøre opp for seg"?

- Det var, som jeg skriver i boka, prostatakreften som satte det hele i gang. Jeg skrev et langt og intimt brev til familien min om livet mitt og hva jeg står for. Etter at jeg ble frisk, fant jeg ut at dette var tanker jeg burde dele med flere. Jeg var alt for travel til å holde på med et slikt mens jeg jobbet som psykolog, sier han.

I tillegg til Uhls personlige historie inneholder boka "Imagine no superstition" Uhls syn på religion mer generelt, og hvordan det lønner seg å tenke hvis man vil leve et lykkelig liv.

Les mer på Stephens Uhls nettside: http://www.imaginenosuperstition.com/

Du kan høre hele boka opplest, og laste den ned som lydfil fra http://nogods.libsyn.com/

html .fb_share_link { padding:2px 0 0 20px; height:16px; background:url(http://static.ak.fbcdn.net/images/share/facebook_share_icon.gif?2:26981) no-repeat top left; }Del på Facebook

Siste nytt i Reportasje Vis flere

– Jeg ble en islamist. Jeg mente virkelig de vantro fortjente å dø

– Jeg ble en islamist. Jeg mente virkelig de vantro fortjente å dø

… men i dag hjelper Nora fengselspresten med gudstjenestene og har tatt av seg hijaben.

– Meningsløst å svare på terror med å forby burkini på stranda

– Meningsløst å svare på terror med å forby burkini på stranda

– Hvis vi møter terroraksjoner med å svekke Europas borgerrettigheter har vi tapt, slo Heiner Bielefeld fast da han åpnet «Humanisten Tag» i Nürnberg sist lørdag.

Hva skjer egentlig på disse internasjonale humanistmøtene?

Hva skjer egentlig på disse internasjonale humanistmøtene?

Hva foregår på møtene i utlandet som Human-Etisk Forbund har reist til i alle år? Vi ble med Tom Hedalen og Trond Enger på europeisk humanistisk generalforsamling.

Straff som fortjent?

Straff som fortjent?

Fengselsfilosof Marianne Frøystad Walderhaug er opptatt av hvordan vi som samfunn møter de straffedømte etter soning.

Bispedømmets mann stoppet møtelederens utspørring

Bispedømmets mann stoppet møtelederens utspørring

VOSS: Vi var på debattmøte om skolegudstjenester på Voss i går kveld. Sjekk hvordan det gikk.

Konverterte til islam som et sosialt eksperiment... og for kjærligheten

Konverterte til islam som et sosialt eksperiment... og for kjærligheten

Han er fra et norsk, liberalt akademikerhjem. For å få kvinnen han elsker, måtte han konvertere til islam. Likevel valgte de Humanistisk vigsel. I kveld kan du se filmen på TV2.

Personvern og datalagring

Lagring og logging av data

Ved å besøke dette nettstedet lagres noen tekniske data om din internettforbindelse og nettleser. Disse data kan kategoriseres som følger:

Informasjonskapsler

Dette nettstedet bruker cookies/"informasjonskapsler" for å forbedre funksjonalitet og brukeropplevelse.

Vis mer info

Teknisk info

Når du besøker et nettsted vil webserveren logge noe teknisk info som din IP-adresse, hvilken nettleser du bruker og tidspunktet for hver gang du forespør data fra serveren, altså når du klikker på en intern lenke og laster en ny nettside eller tilhørende data som skrifttyper, bilder, ulike script som kreves for at nettsiden skal fungere.

Disse dataene spares bare en viss tidsperiode for å kunne utføre feilsøking og feilretting i systemene, og deles aldri med avisens ansatte eller tredjepart.

Brukerinformasjon

Vi lagrer noe informasjon om deg som bruker. På dette nettstedet lagres ingen sensitiv informasjon, men enkel kontaktinformasjon som du gir fra deg når du oppretter en brukeronto eller kjøper tjenester i nettavisen vil lagres i våre databaser. Dette er nødvendig for å kunne levere tjenestene til deg. Disse dataene slettes når du sletter din brukerkonto.

Hvem lagrer vi data om?

Vanlige besøkende/lesere:

Hvis du besøker dette nettstedet uten å ha registrert en brukerkonto eller abonnement, lagres følgende data om deg:

Innloggede brukere og abonnenter:

Hvis du velger å opprette en brukerkonto og/eller abonnement på nettavisen, vil også følgende informasjon lagres om deg:

NB: Etter at data er slettet vil de likevel kunne spares i inntil 180 dager i backuper. Backuper lagres med høy sikkerhet og begrenset tilgang, og er nødvendig for å kunne drive feilsøking og ivareta brukerenes og datasystemenet sikkerhet.

Dine rettigheter:

Som bruker av dette nettstedet kan du kontakte avisen for å få dine data utlevert og/eller slettet.

Har du en brukerkonto/abonnement, kan du logge inn i din brukerprofil og laste ned dine lagrede data, samt slette din brukerkonto og tilhørende data når som helst.

Du kan også slette alle lokale data i din nettleser. Fremgangsmåten for dette varierer mellom ulike nettlesere og enheter.

Anbefaling: Ved å benytte deg av EU-tjenesten YourOnlineChoices.com kan du selv til en viss grad styre hvordan ulike annonseleverandører sporer deg, samt lese mange gode tips til hvordan du kan beskytte deg selv. Åpne YourOnlineChoices.com i et nytt vindu.

NB: Enkelte systemkritiske data som finnes i for eksempel webserverens logger vil ikke kunne slettes på forespørsel, men disse slettes automatisk etter kort tid iht informasjonen ovenfor.


Hvis du trykker AVVIS vil ingen informasjonskapsler lagres i din nettleser og ingen data om deg logges i våre databaser. Det betyr også at vi ikke kan vite om du har godkjent eller ikke, slik at du vil se denne advarselen på hver side du besøker. Teknisk informasjon (webserverlogger) vil likevel lagre din IP-adresse og nettleserinformasjon, men dise slettes fortløpende som beskrever ovenfor.

Vi tar ditt personvern på alvor

Ved å besøke dette nettstedet vil noen data bli lagret. Dette er informasjon som er nødvendig for å kunne tilby tjenesten til deg.

Vi lagrer så lite data vi kan, så kort tid som mulig.

Mer informasjon