Hvorfor ble Europa så dominerende?

Thomas Hylland Eriksen tegnet og forklarte Jared Diamonds teorier om hvorfor verdensdelene har utviklet seg ulikt. FOTO: Anniken Fleisje

Hvorfor ble Europa så dominerende?

Planter med store frø og orientering på en øst-vest akse er sentrale poeng i Jared Diamonds syn på hvorfor verdensdelene har utviklet seg så ulikt.

Tekst:

Publisert:

Antropologen Thomas Hylland Eriksen presenterte en spennende teori under onsdagens fullsatte debattmøte på Humanismens hus.

Teorien er hentet fra Jared Diamonds populære bok «Guns, germs and steel», som forsøker å gi en forklaring på hvorfor menneskene har utviklet seg så enormt forskjellig på ulike kontinenter. Kort sagt framsetter Diamond en forklaring på hvorfor verden har blitt som den har blitt.

Hva er bakgrunnen for Diamonds teori?

– Diamond hadde jobbet med forskjellige prosjekter på Ny-Guinea, begynner Eriksen. – Der ble han kjent med en mann som het Yali.

– En dag stiller Yali et spørsmål til Diamond: «Hva kommer det av at den hvite mann har alt, mens den svarte mann nesten ikke har noen ting?»

Yali kjente flere hvite menn, og visste at det ikke var noen forskjell i intelligens mellom dem – det måtte være noe annet. Dette kunne ikke Diamond svare på. Så han satte seg ned og begynte å se nærmere på historien, og kom opp med sin forklaring. Som ikke er ukontroversiell.

Fra jakt til jordbruk

– Mange tenker at verdens urettferdighet og forskjeller mellom folkeslagene har å gjøre med koloniseringen på 14-1500-tallet, da Europa holdt strupetak på resten av verden, sier Eriksen. – Og det er ikke helt feil, for da skjedde det noen forskyvninger i maktbalansen i verden. Diamond hevder imidlertid at forklaringen går mye lenger tilbake i tid.

Ifølge Diamond, er jordbruksrevolusjonen en viktig del av forklaringen – den gradvise overgangen fra jeger- og sankersamfunn til jordbruk og husdyrhold. Dette skjedde først i området kalt «Den fruktbare halvmåne», som betegner et område fra dagens Egypt og Israel via Libanon, Syria de sørøstlige delene av Tyrkia, og nedover gjennom dagens Irak og elvene Eufrat og Tigris.

– Det var her man fikk de første bysivilisasjonene, de første skriftkulturene og de første statene, forteller Eriksen. – Alt dette skjedde for mellom 15 000 og 5-6000 år siden.

– Det er dette som gjør oss til mennesker

Hva kommer det av at jordbruksrevolusjonen først fant sted omkring Den fruktbare halvmåne? Hvorfor var ikke Afrika eller Australia først ute – som hadde vært befolket lenger?

– Diamonds forklaring er svært enkel, svarer Eriksen. – Det var i dette området man fikk råstoffene – bygg og hvete.

– Det fantes gressarter med store frø. Jegerne og sankerne fant fort ut at de kunne spise disse frøene og bli mette. De begynte å foredle dem – plukket ut de plantene med de største frøene, og sådde dem. Slik fikk man planter med stadig større frø i løpet av relativt kort tid. Som til slutt ble det vi kaller korn.

– Det er noe av dette som gjør oss til mennesker, mener Eriksen. – Vi fremskynder det naturlige utvalg.

I tillegg fikk man husdyr.

– Det vi i dag tenker på som typisk bondegårddyr, kommer fra Den fruktbare halvmåne, forteller Eriksen. – Disse som barn har plastleker av og leker med, ikke sant – sau, geit, gris og ku.

– Man fikk det komplette bondegårdsrepertoaret: trekkdyr, og dyr som kunne gi ull, melk og kjøtt. Dette ga grunnlaget for en veldig økning i befolkningen i løpet av noen få tusen år.

Det eurasiske klima

Jared Diamond tar han for seg det eurasiske kontinent, som omfatter det meste av Europa og Asia. Det var her man fikk størst befolkningstetthet, de mest komplekse statene og mest avansert teknologi.

Hva skyldes dette?

– Den enkle forklaringen, sier Eriksen, – er at det eurasiske kontinent er orientert langs en øst-vest-akse. Det betyr at du har den samme klimasonen over et veldig stort område. Med andre ord, kan du dyrke de samme tingene overalt.

– Dette er ikke tilfelle for Afrika og Amerika, som er orientert langs en nord-sør-akse.

Våpen, bakterier og metall

Diamonds bok bærer tittelen «Guns, germs and steel». På hvilken måte har disse stikkordene relevans for hans forklaring på verdens urettferdighet?

– Jordbruksrevolusjonen medførte en kompleks arbeidsdeling. Det oppstod en kritisk masse av mennesker som ikke trengte å produsere mat. Disse kunne drive med teknologiutvikling. Så da kom metallurgi, som ordet «steel» i Diamonds tittel indikerer.

– Dette ga grunnlaget for bedre våpen, fortsetter Eriksen, med hentydning til tittelens første ord.

Hva har så "germs" med saken å gjøre?

– Folk fra Den fruktbare halvmåne fikk en ganske allsidig bakterieflora gjennom samværet med husdyr. De hadde kommet til et punkt hvor meslinger og forkjølelser var noe man stort sett ikke døde av.

Når disse menneskene forflyttet seg til andre deler av verden, kom de i kontakt med folkegrupper som ikke var motstandsdyktige mot slike sykdommer. Dette fikk dødelige konsekvenser og førte til en enorm nedgang i befolkningen i blant annet Amerika.

– Øst-vest-aksen, gressarter med store frø, og dyr som lett kunne temmes. Kombinert med utviklingen av metallurgi, og resistens mot en del sykdommer som andre folk ikke var resistente mot.

Slik kan Jared Diamonds forklaring på menneskehetens kulturhistoriske utvikling de siste tusen årene oppsummeres, ifølge Thomas Hylland Eriksen.

– En ufullkommen teori

Eriksen beskriver Diamonds forklaringsmodell som god, men ufullkommen, ettersom den mangler en viktig komponent.

– Mellom 800 og 200 år før vår tidsregning skjedde det noe underlig. Det var dette som filosofen Karl Jaspers kalte «den aksiale tidsalder». Den var i denne perioden man fikk de første monoteistiske religionene og sekulær litteratur. Dette skjedde flere steder i omtrent samme periode – i Kina, Hellas og området rundt den østlige delen av Middelhavet.

– Det var også på denne tiden man fikk det vi kaller filosofisk tenkning. Abstrakt tenkning ble mulig, tankens flukt ble mulig. Dette er ekstremt viktig for å forstå kulturhistorien.

Europas forsprang

Spørsmålet om hva den ulike endringstakten mellom folkegrupper skyldes, er ifølge Eriksen noe av det mest interessante vi kan stille oss.

– Det minner om en modell av evolusjonen kalt punctuated equilibrium: Veldig lenge ser det ut til å skje ganske lite – det er få nye arter, lite som skjer – og plutselig er det en eksplosjon med endring.

– Jeg lurer på om vi ikke kan tenke sånn om historien også. Det som skjedde med Kina og i den muslimske verden på 1300-tallet, var at ting stoppet opp. Etter noen hundre år ble man kolonisert av europeere som i mellomtiden hadde beveget seg lynraskt.

Hva skyldes denne forskjellen?

– I Kina motsatte man seg en skriftrevolusjon som kunne gjøre det mulig for vanlige folk å lære å lese og skrive. Det har vært gjort mange forsøk på å lage et alfabet, men dette har blitt slått brutalt ned av keiseren. Fordi han har skjønt hva det ville innebære: Man ville få et selvstendig tenkende borgerskap.

– Dette er den vanligste forklaringen på hvorfor Europa fikk et forsprang. En annen forklaring er protestantismen.

– Andre mener det skyldes konkurranse mellom de europeiske statene. Du ser det i kulturlivet: «Franskmennene har Voltaire, men vi har Kant!»

Eriksen avslutter:

– Som historikeren Felipe Fernández-Armesto har påpekt: Hvis en marsboer hadde kommet til jorden i 1550, ville han aldri ha trodd at det var Europa som skulle dominere.

Se bildet større

Dette sees på som den største utbredelsen av "Den fruktbare halvmåne" der jordbruksrevolusjonen førte til at folk etterhvert fikk tid til å drive med andre ting enn bare å skaffe mat.

Se bildet større

Thomas Hylland Eriksen problematiserte Jared Diamonds teorier. - Blant annet tar han ikke høyde for det som skjedde for rundt 2500 år siden da de første monoteistiske religionene og sekulær litteratur slo rot, og folk begynte å tenke abstrakt og filosofisk, sa Hylland Eriksen. FOTO: Anniken Fleisje

Se bildet større

Fjerde etasje i Humanismens hus i Oslo var fullsatt for å høre Thomas Hylland Eriksen fortelle om Jared Diamonds teorier. FOTO: Anniken Fleisje

Se bildet større

Guns, germs, and steel ble en bestselger da den kom ut i 1997. Jared Diamond fikk Pulitzer-prisen for boka, og National Geographic har gitt ut en dokumentarfilm basert på den.

Siste nytt i Reportasje

Prestenes monopol på omsorg er på vei ut – her er motsetningene

Prester kan ikke lenger være de eneste som driver omsorg i offentlige institusjoner. Det er alle enig om. Men hvor går veien derfra?

Har skrevet roman for å advare mot aktiv dødshjelp

Protesterer mot et samfunn med dødspress for de ulykkelige

Storslått markering av 50 humanistiske år i Vestfold

Vestfold fylkeslag slo på stortromma i Tønsberg i går kveld.

Livsfarlig å være ikke-troende

Mens FNs menneskerettserklæring slår fast at alle har rett til religionsfrihet, diskrimineres ateister og humanister i mange land.

Tyrkiske myndigheter stengte nettsiden til ateistgruppe

Zehra Pala mistet jobben etter å ha blitt truet av en muslimsk leder og nettsiden hennes ble stengt av regjeringen.

Finnes humanistisk musikk?

Det er ingen tvil om at det finnes religiøs musikk, men hva har livssynshumanismen å stille opp med?

Annonse
Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!