– Da vil vi også ha monument!

Utenfor tinghuset i Bradford County, Florida, står det i dag to monumenter. Et kristent, og ett ateistisk. Til høyre: President i American Atheists, David Silverman.

– Da vil vi også ha monument!

Da den kristne gruppa nektet å fjerne et stort granittmonument med De ti bud utenfor tinghuset, måtte ateistene få slippe til også.

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
23.02.2015 kl 20:00

Det kan bli fullt på plena foran tinghuset i Bradford County i Florida, USA, hvis tros- og livssynssamfunnene i området tar den nåværende monumentpolitikken i fylket på alvor.

Det hele startet med en steinblokk med de ti bud.

I 2012 aksepterte Bradford County en «gave» verdt over 160.000 kroner fra den kristne gruppa Community Men’s Fellowship. Gaven var et stort steinmonument med kristendommens ti bud inngravert. Det ble plassert rett utenfor hovedinngangen til tinghuset i byen Starke, og ble avdekket under «National Day of Prayer» i mai 2012.

Ville ikke fjerne

Det falt ikke i god jord for lokallaget av American Atheists.

USA har et grunnlovsfestet forbud mot statsreligion. Myndighetene har ikke lov til å særbehandle. Ateistene krevde monumentet fjernet og truet med rettssak. I frykt for det de regnet med ville bli en dyr rettssak, og som de nok også innså at de kom til å tape, kastet Bradford County inn håndkleet. De sendte et brev til Community Men’s Fellowship og ba dem fjerne det kristne monumentet.

Etter noen uker kom svaret. Community Men’s Fellowship hadde bedt til Gud og vurdert henvendelsen, men konkludert med at de ikke vil rette seg etter pålegget.

«We have prayerfully considered your request and have determined that we will not comply with the County’s order», lød svaret fra gruppa.

Ateistene måtte også få monument

Det satte Bradford County i en knipe. For nå hadde de jo sagt ja til et monument som opplagt var ulovlig, og som de selv, eller rettere sagt skattebetalerne, måtte bekoste fjerningen av. De kunne selvsagt saksøke den kristne gruppa for ikke å rette seg etter pålegget, men det kunne jo bli kostbart, og det var ikke sikkert de ville vinne her heller siden de jo hadde sagt ja til det kristne monumentet i utgangspunktet.

Community Men’s Fellowship varslet også søksmål mot fylket hvis monumentet ble fjernet. De mente det ville bli et brudd på deres religionsfrihet, noe som også er sikret i den amerikanske grunnlovens første grunnlovstillegg.

Hele saken gikk etter en stund til mekling mellom American Atheists, Community Men’s Fellowship og Bradford County. Resultatet ble at ateistene droppet søksmålet hvis også de fikk lov til å sett opp et monument. Det aksepterte også de kristne, så lenge de fikk beholde sitt monument.

Brukte ateistmonumentet som toalett

Dermed var det klart for USAs, og kanskje verdens, første ateistmonument. Under åpningen i juni 2013 annonserte president i American Atheists, David Silverman, at dette bare var starten på en lang rekke ateistmonumenter på offentlig grunn mange andre steder i USA. Får de kristne lov, må også ateistene få lov. Og kristne monumenter finnes det foran offentlige bygninger mange steder.

300 mennesker møtte opp for å overvære avdukingen av monumentet, deriblant en rekke kristne som aksjonerte mot den nye ateistmonumentet.

– Grunnen til at jeg dro er fordi det er en anledning til å fortelle kjærlighetens budskap til alle ateistene der. Ingen av de som kaller seg ateister er sikker på at de har rett, men jeg vet at jeg har rett, slo den kristne predikanten Eric Hovind fast overfor Christian Post.

Under åpningen klatret han opp på det nyavdukede ateistmonumentet og holdt en kristen appell. Det høstet en del buing fra de oppmøtte ateistene. Ifølge Christian Post synes Hovind det er helt utmerket med et ateistmonument ved siden av det kristne, siden dette fremmer debatt og dialog.

Kristne Marshall Rawson var imidlertid ikke helt enig under avdukingen. Med sørstatsflagget i hånden sa han til Alligator.org at det nye monumentet er å tråkke på den kristne kulturarven til sørstatene og innføre «nordstatsideer». Under talene stod det folk rundt med plakater der det blant annet stod «Yankees go home» - begge deler budskap som viser at motsetningene som lå til grunn for den amerikanske borgerkrigen fortsatt er levende.

Ifølge Alligator.org ble talene under avdukingen avbrutt en rekke ganger av horn fra biler og trailere. Dette skyldtes at det stod rundt 10-20 mennesker på den andre siden av veien og demonstrerte med plakater der det stod «Honk if you love Jesus».

Etter at ateistmonumentet var avduket, gikk en evangelisk kristen predikant fra Canada, Sye Ten Bruggencate, opp til monumentet, la fra seg et toalettsete og dopapir på det og satte seg ned. En av ateistene tok dorullen og kastet den etter Bruggencate, som etter en stund måtte ta med seg toalettsetet, dorullen og hoppe ned.

– Det var en spøk, men det avslørte intoleransen deres, sa Bruggencate i en kommentar etterpå.

Les mer om kontroversene og se flere bilder i Daily Mail.

Kun ett annet forsøk så langt

I sin åpningstale slo president i American Atheists, David Silverman, fast at de helst hadde sett at det ikke var noen monumenter utenfor tinghuset i Bradford, eller noen offentlige bygninger.

– I en ideell verden burde det ikke være noe monument her i det hele tatt. Men når det først er slik, er det fint at vi får to monumenter som til sammen reflekterer noe av livssynsmangfoldet her i landet, sa Silverman.

Han lovet at minst 50 nye ateistmonumenter kan komme opp ulike steder i USA, der kristne monumenter står på offentlig grunn.

Så langt har det imidlertid bare blitt med dette ene. I et nabofylke til Bradford, Levy County, har American Atheists prøvd seg på et tilsvarende monument, men her har myndighetene så langt sagt nei. Begrunnelsen er at sitatene på monumentet «ikke er komplette».

– Dette er bare en unnskyldning. Vi kjemper videre for å få reist monumentet ved siden av det kristne som allerede står der, sier Charles Ray Sparrow, medlem av en lokal ateistgruppe i Levy, tilknyttet American Atheists, til Charismanews.com

Satanister vil ha statue i Oklahoma

Siden ateistmonumentet ble satt opp i Bradford juni 2013, har også andre religiøse grupper begynt å arbeide for å få reist monumenter på offentlig grunn som dokumenterer deres trosforestillinger.

I desember 2013 prøvde Oklahoma Satanists å få reist en statue av en sittende geitefigur med horn (Baphomet) på offentlig grunn, mens en gruppe hinduer har prøvd å få reise en statue av apeguden Hanuman.

Se video fra hele åpningsarrangementet, og ulike nyhetsinnslag om saken.

Se bildet større

På den ene siden av monumentet finner vi et sitat fra grunnleggeren av American Atheists, Madalyn Murray O'Hair. Se flere bilder av monumentet. FOTO: Wikimedia/Jud McCranie

Se bildet større

Noe av budskapet American Atheists ble møtt med da ateistmonumentet skulle avdukes.

Se bildet større

Ateistmonumentet med det kristne monumentet i bakgrunnen. FOTO: Wikimedia/Jud McCranie

Se bildet større

Predikanten Eric Hovind stilte seg på det nye ateistmonumentet og takket ateistene for å ha donert et podium han kan stå på for å erklære at Jesus Kristus er Herren! Ateistene likte det ikke så veldig. Se videoen her.

Se bildet større

Monumentet har bare blitt utsatt for hærverk en gang, såvidt vi kan se. Gjerningsmannen la igjen både navn, tilståelse og bevis på Facebook-siden til American Atheists. Han unnskyldte seg senere. Les mer .

Se bildet større

I etterkant av det som skjedde i Bradford, Florida, har satanister i Oklahoma prøvd å få satt opp en slik figur utenfor delstatsforsamlingen i Oklahoma City, der det også står et monument med de ti bud. Les mer. FOTO: Jonathan Smith

Siste nytt i Reportasje

Livsfarlig å være ikke-troende

Mens FNs menneskerettserklæring slår fast at alle har rett til religionsfrihet, diskrimineres ateister og humanister i mange land.

Tyrkiske myndigheter stengte nettsiden til ateistgruppe

Zehra Pala mistet jobben etter å ha blitt truet av en muslimsk leder og nettsiden hennes ble stengt av regjeringen.

Finnes humanistisk musikk?

Det er ingen tvil om at det finnes religiøs musikk, men hva har livssynshumanismen å stille opp med?

Elsker livet, men vet han ikke har lenge igjen

Lorentz Kvammen tror det er bra for alle å tenke på at døden kommer.

Ateist med bok om kvinnelig Jesus

Bjærn Stærk mener vi har tatt vare på det verste fra kristendommen, og glemt det beste.

Håp for nydøde ateister

Filosofene pirket borti det kristne idealet om betingelsesløs kjærlighet i Arendal i går.

Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!