Britisk ateist-kirke i vekst

Avdelinger i USA og Australia

På bare et halvt år har «ateistkirken» The Sunday Assembly vokst fra et lite, lokalt tiltak av et par standupkomikere i øst-London til en bevegelse med lokale avdelinger både i USA og Australia.

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 26.08.2013 kl 14:08

Det var stand-up komikeren Sanderson Jones som kom på ideen etter å ha deltatt på en julegudstjeneste. Han syntes det var en inspirerende opplevelse, men at det likevel var noe som ikke stemte helt:

– Det er så mye ved det som er flott med en gudstjeneste. Man får synge sammen, tenke på ting som er viktige, feire de største begivenhetene i livet, hjelpe andre. Det er bare så synd at i midten av det hele er Gud, som jeg ikke tror på. Jeg tenkte hvor bra det hadde vært å få feire noe jeg faktisk tror på; bruke alle disse fantastiske verktøyene til å feire livet, sier Jones.

Senere møtte han medkomiker og venn Pippa Jones, og sammen kom de to på ideen om å starte The Sunday Assembly.

Slagordet for forsamlingen er «Lev bedre, hjelp ofte, undre mer!». Temaer har blant annet vært «Lek», hvor en spillutvikler fortalte om gleden ved både å utvikle og å spille i fellesskap med andre.

Et annet tema var stjernekikking, hvor en astrofysiker fra Universitetet i Oxford snakket om kunnskapens og universets ytterste grenser. En annen søndag var temaet lykke. Her ble det diskutert hvordan man kan fokusere på de gode tingene i livet heller enn de negative.

Fellesskap og medmenneskelighet er sentralt på samlingene. Deltakerne blir oppfordret til å hilse på de som sitter ved siden av i salen, og lokale frivillige organisasjoner blir invitert inn for å snakke om arbeidet de gjør, og får mulighet til å rekruttere nye frivillige fra deltakermassen.

Sterk dugnadsånd

Veksten fra oppstarten i januar til i dag har vært formidabel. Til tross for å ha flyttet forsamlingen flere ganger, blant annet etter å ha blitt erklært uvelkommen i et lokale eid av en lokal steinerskole, møtte det over 600 mennesker til «kirke» i juni.

Grunnleggerne har fått henvendelser fra dusinvis med personer som vil være med og hjelpe til i den gryende organisasjonen på forskjellige måter. Det har nylig blitt startet både selvhjelpsgruppe, filosofikafe og et kor. I bakgrunnen arbeider det lydteknikere, riggere, backingband, web-designere og ad hoc-medhjelpere frem mot neste forsamling.

Å få orden på økonomien, derimot, ser ut til å være en større utfordring. Jones arbeider for tiden på heltid med å få bevegelsen etablert, men verken han eller Evans får foreløpig noe betalt for arbeidet.

– Jeg tror vi må starte en liten folkeopplysningskampanje for å synliggjøre hvor mye dette koster, så folk forstår hvor mye de bør donere. Kollekten vi tar inn i dag rekker bare til husleia. Men det går bra. Om folk virkelig liker noe, kommer de til å finne en måte å betale for det, sier Jones.

Mot en internasjonal bevegelse

Sanderson Jones forklarer at det alltid var ideen at andre folk på andre steder skulle kunne starte opp sine egne forsamlinger.

– Men det har skjedd mye raskere enn vi hadde trodd. Vi har mottatt epost fra hele landet, hele verden, med folk som har lyst å starte en lokal avdeling, sier Jones.

Kompanjong Pippa Evans har vært i Australia og hjulpet til med oppstarter i Melbourne og Brisbane, mens Jones har vært på oppstartsturné rundt om i USA, blant annet i New York og i Silicon Valley i California.

– Vi forsøker å finne ut hvordan vi skal gjøre det, for dette er allerede mye arbeid, sier Jones med henvisning til London-forsamlingen.

– Vi vil være sikre på at når noen går til en Sunday Assembly så skal det være moro og kjekt. Det skal være gode mennesker som gjør gode ting, sier han.

– Det handler om å kontrollere uten å være kontrollerende, og det er noe vi fortsatt prøver å få til, utfyller Evans.

Men selv om hverken økonomi eller organisasjonsmodell er helt på plass ennå, ser det ikke ut til at piffen er i ferd med å gå ut av den dynamiske duoen. Etter å ha bedrevet både stand-up komikk og Sunday Assembly på den populære komifestivalen Edinburgh Fringe i august, driver de nå en internettkampanje for å se hvilke 40 byer som mest ønsker seg en lokal Sunday Assembly. I oktober drar de to etter planen ut for å starte opp neste runde med lokalavdelinger.

Kritiske tilbakemeldinger

Kanskje ikke overraskenede er det fra «sine egne», det vil si fra andre ikke-troende, at bevegelsen har blitt møtt med mest skepsis. Og da spesielt fra enkeltindivider på nettet.

– Vi har hatt mer problemer med ateister enn med noen andre. De fleste som er religiøse kan forstå at man ønsker å bli bedre sammen, feire sammen og finne samhold. De skjønner poenget, i motsetning til den del ateister, sier Jones.

På sosiale media er responsen stort sett positiv, men ikke alle setter like stor pris på hvordan bevegelsen promoterer seg. De liker heller ikke begrepet «ateistkirke», selv om det er ment litt omtrentlig og humoristisk.

Som YouTube-brukeren toxlox2 uttrykker det: «Ateisme er ikke en religion. Kan dere vennligst holde «kirke» utenfor... de religiøse idiotene der ute kommer til å bruke det som brensel for argumentene sine

Tl dette svarer Sunday Assembly: «Vi sier bare at det er som en kirke fordi vi møter likesinnede folk, synger sanger, hører på interessante taler, tenker på måter vi kan forbedre oss på og hvordan vi kan hjelpe folk rundt oss, og generelt feirer det vi tror på, før vi har te og kake på slutten. Vi bryr oss ikke om hva idioter sier om oss. De er idioter».

I denne forelesningen om Sunday Assembly, som nylig ble lagt ut av The British Columbia Humanist Association på YouTube, imøtegås denne kritikken med at det er uvesentlig hva religiøse måtte mene om bevegelsen, og at studie etter studie har vist at kirkegang i seg selv fører til en målbart bedre livsførsel.

Det burde dermed ikke være noen grunn for å sky ordet «kirke», mener foreleseren som lister ellers opp en rekke punkter hvor den kanadiske humanistforeningen kan ta lærdom fra suksessen til Sunday Assembly. Han avslutter med det han selv utnevner som det viktigste: Ikke vær kjedelig.

For den som er på de trakter, så er neste forsamling søndag 1. september kl. 11, i York Hall, Bethnal Green i London.

Sunday Assembly er også å finne på Twitter @SundayAssembly og på Facebook.

Siste nytt i Reportasje Vis flere

– Jeg ble en islamist. Jeg mente virkelig de vantro fortjente å dø

– Jeg ble en islamist. Jeg mente virkelig de vantro fortjente å dø

… men i dag hjelper Nora fengselspresten med gudstjenestene og har tatt av seg hijaben.

– Meningsløst å svare på terror med å forby burkini på stranda

– Meningsløst å svare på terror med å forby burkini på stranda

– Hvis vi møter terroraksjoner med å svekke Europas borgerrettigheter har vi tapt, slo Heiner Bielefeld fast da han åpnet «Humanisten Tag» i Nürnberg sist lørdag.

Hva skjer egentlig på disse internasjonale humanistmøtene?

Hva skjer egentlig på disse internasjonale humanistmøtene?

Hva foregår på møtene i utlandet som Human-Etisk Forbund har reist til i alle år? Vi ble med Tom Hedalen og Trond Enger på europeisk humanistisk generalforsamling.

Straff som fortjent?

Straff som fortjent?

Fengselsfilosof Marianne Frøystad Walderhaug er opptatt av hvordan vi som samfunn møter de straffedømte etter soning.

Bispedømmets mann stoppet møtelederens utspørring

Bispedømmets mann stoppet møtelederens utspørring

VOSS: Vi var på debattmøte om skolegudstjenester på Voss i går kveld. Sjekk hvordan det gikk.

Konverterte til islam som et sosialt eksperiment... og for kjærligheten

Konverterte til islam som et sosialt eksperiment... og for kjærligheten

Han er fra et norsk, liberalt akademikerhjem. For å få kvinnen han elsker, måtte han konvertere til islam. Likevel valgte de Humanistisk vigsel. I kveld kan du se filmen på TV2.

Personvern og datalagring

Lagring og logging av data

Ved å besøke dette nettstedet lagres noen tekniske data om din internettforbindelse og nettleser. Disse data kan kategoriseres som følger:

Informasjonskapsler

Dette nettstedet bruker cookies/"informasjonskapsler" for å forbedre funksjonalitet og brukeropplevelse.

Vis mer info

Teknisk info

Når du besøker et nettsted vil webserveren logge noe teknisk info som din IP-adresse, hvilken nettleser du bruker og tidspunktet for hver gang du forespør data fra serveren, altså når du klikker på en intern lenke og laster en ny nettside eller tilhørende data som skrifttyper, bilder, ulike script som kreves for at nettsiden skal fungere.

Disse dataene spares bare en viss tidsperiode for å kunne utføre feilsøking og feilretting i systemene, og deles aldri med avisens ansatte eller tredjepart.

Brukerinformasjon

Vi lagrer noe informasjon om deg som bruker. På dette nettstedet lagres ingen sensitiv informasjon, men enkel kontaktinformasjon som du gir fra deg når du oppretter en brukeronto eller kjøper tjenester i nettavisen vil lagres i våre databaser. Dette er nødvendig for å kunne levere tjenestene til deg. Disse dataene slettes når du sletter din brukerkonto.

Hvem lagrer vi data om?

Vanlige besøkende/lesere:

Hvis du besøker dette nettstedet uten å ha registrert en brukerkonto eller abonnement, lagres følgende data om deg:

Innloggede brukere og abonnenter:

Hvis du velger å opprette en brukerkonto og/eller abonnement på nettavisen, vil også følgende informasjon lagres om deg:

NB: Etter at data er slettet vil de likevel kunne spares i inntil 180 dager i backuper. Backuper lagres med høy sikkerhet og begrenset tilgang, og er nødvendig for å kunne drive feilsøking og ivareta brukerenes og datasystemenet sikkerhet.

Dine rettigheter:

Som bruker av dette nettstedet kan du kontakte avisen for å få dine data utlevert og/eller slettet.

Har du en brukerkonto/abonnement, kan du logge inn i din brukerprofil og laste ned dine lagrede data, samt slette din brukerkonto og tilhørende data når som helst.

Du kan også slette alle lokale data i din nettleser. Fremgangsmåten for dette varierer mellom ulike nettlesere og enheter.

Anbefaling: Ved å benytte deg av EU-tjenesten YourOnlineChoices.com kan du selv til en viss grad styre hvordan ulike annonseleverandører sporer deg, samt lese mange gode tips til hvordan du kan beskytte deg selv. Åpne YourOnlineChoices.com i et nytt vindu.

NB: Enkelte systemkritiske data som finnes i for eksempel webserverens logger vil ikke kunne slettes på forespørsel, men disse slettes automatisk etter kort tid iht informasjonen ovenfor.


Hvis du trykker AVVIS vil ingen informasjonskapsler lagres i din nettleser og ingen data om deg logges i våre databaser. Det betyr også at vi ikke kan vite om du har godkjent eller ikke, slik at du vil se denne advarselen på hver side du besøker. Teknisk informasjon (webserverlogger) vil likevel lagre din IP-adresse og nettleserinformasjon, men dise slettes fortløpende som beskrever ovenfor.

Vi tar ditt personvern på alvor

Ved å besøke dette nettstedet vil noen data bli lagret. Dette er informasjon som er nødvendig for å kunne tilby tjenesten til deg.

Vi lagrer så lite data vi kan, så kort tid som mulig.

Mer informasjon