USA vs Al-Arian - en kamp om borgerrettigheter

Er Sami Al-Arian en terrorist, eller en politisk aktivist som er fengslet for sine meninger og sympatier?

USA vs Al-Arian - en kamp om borgerrettigheter

#For to år siden skrev Line Halvorsen om Sami Al-Arians sak for Fri tanke. Nå har hennes dokumentarfilm "USA vs Al-Arian" premiere på norske kinoer, o...

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
20.02.2007 kl 11:11

For to år siden skrev Line Halvorsen om Sami Al-Arians sak for Fri tanke. Nå har hennes dokumentarfilm "USA vs Al-Arian" premiere på norske kinoer, og denne uka er Al-Arians ektefelle Nahla og to av deres barn er på Norges-besøk.

- Vår sak symboliserer så mange saker, sier Nahla Al-Arian.

Tekst: Kirsti Bergh og Even Gran
Publisert: 20.2.2007

Omstendighetene førte den norske dokumentarfilmskaperen Line Halvorsen til Florida etter to år i Betlehem, hvor hun blant annet laget dokumentarfilmen "Et steinkast unna" - om palestinske barn. Ved en tilfeldighet kom hun i kontakt med Nahla Al-Arian, ektefellen til palestinske Sami Al-Arian som satt varetektsfengslet på isolat i over to år etter. Halvorsen forstod at saken handlet om mer enn det hun hadde lest og hørt gjennom media. Hun begynte derfor å researche saken. Det ble en artikkel i Fri tanke og det ble etterhvert dokumentarfilmen USA vs Al-Arian som har kinopremiere på fredag.

Amerikansk lovgivning etter 11. september gir myndighetene nærmest ubegrensede muligheter til å holde terrormistenkte - spesielt mistenkte utlendinger - fengslet. Palestinske Sami Al-Arian har bodd i USA siden han var 17 år, og fram til 11. september var han en respektert professor i data ved Universitetet i Sør-Florida. Etter en tv-debatt hos erkekonservative Bill O'Reilley på den konservative kanalen Fox tv, hvor O'Reilley anklaget Al-Arian for å ha forbindelser med terrorister i utlandet, ble Al-Arian etter politisk press suspendert fra professorstillingen. I 2003 ble han arrestert og anklaget for å ha støttet Islamsk helig krig både økonomisk og organisatorisk. Filmen følger familien før, under og etter rettssaken.

Familien til Sami Al-Arian, ektefellen Nahla Al-Arian og to av deres fem barn, Abdullah og Lailah, er i Norge i forbindelse med premieren. De tre møtte publikum etter en visning av filmen i regi blant annet av Amnesty International.


USA vs Al-Arian
forteller på den ene siden historien om konsekvensene Bush-administrasjonens krig mot terror har hatt for rettssikkerhet og borgerrettigheter i USA. Ifølge Amnesty International sitter 6472 fengslet i USA mistenkt for terrorvirksomhet, uten at de har fått noen fellende dom.

Samtidig skildrer filmen Al-Arian-familiens prøvelser i forbindelse med fengsling og rettssak. Familiens prøvelser er slett ikke over. De tre fortalte om hvordan Sami Al-Arian etter at han inngikk forlik med påtalemakten er blitt flyttet fra fengsel til fengsel. Ofte har de i flere uker ikke visst hvor han har befunnet seg.

Sami Al-Arian nektet tidligere i år å vitne i forbindelse med en annen terrorrettssak, og ble da dømt for ringeakt for retten. Al-Arians sønn, Abdullah, forteller at faren 21. januar i år innledet en sultestreik i protest mot beslutningen om å holde ham fengslet for ringeakt for retten. Han har fortsatt ikke avsluttet den, men etter en kollaps 14. februar er han nå flyttet over til et fengsel med bedre medisinske forhold.

Sønnen Abdullah forteller at Sami Al-Arian har gått ned over 13,5 kg.
- Situasjonen er i ferd med å bli kritisk. Vi håper dommeren vil omgjøre beslutningen om å holde ham fengslet for ringeakt for retten, fortalte han.

Spørsmålene fra salen var mange, og det var også støtteerklæringene. Nahla Al-Arians engsjerte svar til publikum tydeliggjorde et av filmens aspekt, nemlig at familien Al-Arians personlige kamp også er blitt en større kamp for rettssikkerhet og sivile rettigheter i det amerikanske samfunnet etter 11. september.

Hvorfor stilte de opp foran den norske regissøren Line Halvorsens kamera? Ikke bare fordi de så at hun hadde forståelse for palestinernes sak gjennom hennes forrige film - "Et steinkast unna" - og at de gjennom å bli kjent med henne fikk tillit til henne.

- Vi følte at vår sak symboliserte så mange saker. Kanskje det ville få folk til å våkne, fortalte Nahla Al-Arian.

- Når noen blir politisk forfulgt av myndighetene glemmer man at det også finnes en familie som lider. Her var det familien, men også hele nærmiljøet - som opplevde å bli undertrykt.

Hun understreket at hvis innvandrere skal bli en del av befolkningen og kunne elske sitt nye land, må de bli behandlet bra. Ikke minst må deres grunnleggende borgerrettigheter ivaretas.

En palestinsk aktivist fra salen spurte Nahla hva palestinere i Norge kunne gjøre for familien.

- Be for Sami, at helsen hans vil holde! Og dernest, vær del av en større organisasjon - hold kontakt med menneskerettighetsorganisasjoner. Vær en del av samfunnet. Folk er redd for innvandrere fordi de isolerer seg. Hvis vi er del av storsamfunnet ser de at vi ikke er annerledes enn dem, at vi bare er mennesker, og at de ikke trenger å frykte oss, sa hun og appellerte til de tilstedeværende om å kjempe for menneskerettighetene.

To år i varetekt i høysikkerhetsfengsel
Sami Al-Arian ble fengslet i 2003, mistenkt for å ha bidratt til å finansiere palestinske terroraksjoner i Israel, og å ha bidratt til å "konspirere for terror". Han satt over to år i fengsel før saken kom opp.

Etter en seks måneder lang rettsak ble Sami Al-Arian og hans fire medtiltalte frikjent på alle punkter, våren 2006. Han ble imidlertid ikke satt fri, som vanlig er når man blir frikjent i en rettsak. Han ble sittende fengslet. Siden juryens kjennelse på ni av 17 punkter ikke var enstemmig, ønsket påtalemyndighetene å prosedere saken rundt disse punktene på nytt. Det kunne resultert i lengre runder i rettssapparatet.

Når alt kom til alt, ønsket Al-Arians familie først og fremst å bli gjenforent med faren og ektemannen. Derfor gikk Sami-Al Arian - etter press fra familien og råd fra advokatene - med på et forlik med aktoratet, hvor han erklærte seg skyldig i ett av punktene. Dette skulle ifølge avtalen føre til at han ble deportert, og aktoratet skulle frafalle de resterende åtte punktene. Men det alle trodde skulle være en formell høring, endte med at dommeren gikk til frontalalangrep på Al-Arian og idømte ham maks straff i forlikssaker - 57 måneder i fengsel.

Etter råd fra sine advokater har Al-Arian nektet å vitne for påtalemyndighetene, og er dermed i tillegg blitt dømt for ringeakt for retten. Resultatet er at i tillegg til forliksdommen, som med allerede sonet tid skulle ha ført til at han ble løslatt i april i år, risikerer han nå å måtte sone 18 måneder for ringeakt i tillegg. Dermed kan det hende han å ikke bli løslatt før i november 2008. Han vil da bli deportert fra USA, siden han ikke er amerikansk statsborger. Familien ønsker å bosette seg i Egypt, hvor flere av deres palestinske slektninger bor.

Er Al-Arian en terrorist eller en politisk aktivist som er blitt fengslet for sine meninger og sympatier? Flere av de som uttaler seg i Line Halvorsens film sier at det ikke finnes fnugg av bevis for at Al-Arian har gjort noe annet enn å engasjere seg politisk. Det var også grunnen til at han ble frikjent. Det fantes ikke bevis for at han hadde gjort noe ulovlig. Han hadde bare benyttet seg av sin rett til å ytre seg. Grunnen til at han fortsatt sitter i fengel er ene og alene at USA trenger syndebukker etter terrorangrepene den 11. september 2001. Al-Arian er et uskyldig offer for Bush-administrasjonens "krig mot terror" hevdes det i filmen.

USA vs Al-Arian har kinopremiere 23. februar.

Filmens hjemmeside.

Se bildet større

Nahla Al-Arian og en av døtrene foran rettsbygningen i Tampa, Florida. Foto: Line Halvorsen

Siste nytt i Nyheter

– Skivebom fra Solhjell og Raknes om islam

Tidligere SV-topp Bente Sandvig går hardt ut mot partikollegers forslag om «fem prinsipp for religion i nye Noreg».

Får lov til å innlede politiske møter med bønn

En rettsal i USA har talt.

Fra to til tre prester på Ørland hovedflystasjon. Hvorfor?

Det blir færre kristne i landet, men på Ørland styrkes feltprestkorpset.

Mener Diskrimineringsombudet har gjort en slett jobb

– Det virker som om LDO tror dette er en generell støtteordning, sier Lars-Petter Helgestad i Human-Etisk Forbund.

Forplikter denne formuleringen NRK til å forkynne kristendom?

– Ja, mener kringkastingssjef Thor Gjermund Eriksen. – Han står fritt til å tolke NRK-plakaten som han vil, sier Norsk Redaktørforening.

Listhaug sier nei til nasjonalt nikab-forbud

Regjeringen og innvandrings- og integreringsminister Sylvi Listhaug (Frp) vil ikke ha et nasjonalt forbud mot nikab og andre plagg som dekker elevers og studenters ansikt.

Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!