Det store gule bildet er det eneste som finnes av Ingersoll under en av hans berømte offentlige taler.

Løfter fram amerikansk fritenker

Amerikanske humanister prøver å løfte fritenkeren Robert G. Ingersoll (1833-1899), fram til heder og verdighet. Hensikten er blant annet å utfordre historien om USA som et "kristent land".

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 14.11.2013 kl 12:50

Den 11. august hvert år feires «Ingersoll day» på bursdagen til den amerikanske fritenkeren Robert Green Ingersoll (1833-1899).

– Hensikten med dagen er å feire livet og arbeidet til en av de mest kjente fritenkerne i amerikansk historie. Ingen andre amerikanere ble lyttet mer til enn Ingersoll på 1800-tallet, før det fantes noe radio og tv. Han hadde stor politisk innflytelse. Ingersoll kjempet mot slaveri og for rettighetene til kvinner og minoriteter, heter det på nettsida Secularseasons.org.

På Ingersolls fødested og barndomshjem i landsbyen Dresden, New York, har det siden 1993 vært mulig å besøke The Robert Green Ingersoll Birthplace Museum. Her kan man bli kjent med Ingersoll, hans ideer og tanker, og ikke minst hans offentlige taler.

Ingersolls evner som offentlig taler er også utgangspunktet for «The Robert G. Ingersoll Oratory Contest» - en konkurranse arrangert siden 2009. Her er målet å holde en av Ingersolls taler på den den mest overbevisende måten.

I år vant 17 år gamle Sarah Henry førstepremien på 250 dollar med Ingersoll-talen «Improved Man» fra 1890.

Ny bok løfter Ingersoll

Ingersoll ble kjent som «The Great Agnostic» og provoserte samtiden med sitt ikke-religiøse livssyn og liberale holdninger.

Susan Jacoby fra Center for Inquiry ga i januar 2013 ut boka «The Great Agnostic: Robert Ingersoll and American Freethought». Målet med boka er å gjøre Ingersolls ideer og hans popularitet i samtiden mer kjent.

– Ingersoll var USAs mest berømte offentlige taler på 1800-tallet. Han kjempet for opplysning, rasjonalitet, sekularisme og skille mellom stat og kirke, og det med et engasjement som amerikanerne ikke hadde sett maken til siden revolusjonen. Da han døde, innrømte til og med hans kristne motstandere at Ingersoll trolig kunne ha blitt amerikansk president hvis han hadde vært villig til å undertrykke sin motstand mot religion, skriver Jacoby.

I boka argumenterer hun for at Ingersoll fortjener å ansees som en ledende skikkelse i den amerikanske intellektuelle sekulære tradisjonen, på linje med storheter som Thomas Paine og Thomas Jefferson.

Hvorfor blir noen personer som er kjente i sin tid del av den nasjonale historien, mens andre forsvinner ut i glemselen? spør Jacoby. i magasinet The American Scholar.

Hun er opptatt av Ingersoll fordi hans posisjon og popularitet i det amerikanske samfunnet på 1800-tallet forteller en annen historie om landet – en historie som slett ikke er så kristen som mange vil ha det til.

– Det er et brennbart og splittende spørsmål den dag i dag hvorvidt USA ble grunnlagt som en "kristen nasjon". Ingersolls svar var et kraftfullt nei, skriver Jacoby.

Bjørnstjerne Bjørnson oversatte Ingersoll

Også her i Norge ble Ingersoll lagt merke til. Bjørnstjerne Bjørnson oversatte et av Ingersolls verker og ga det den norske tittelen «Tænk selv».

I forordet skriver Bjørnson at han synes Ingersoll er for skarp mot religionen, men synes likevel religionskritikken hans er såpass velformulert og rammende at han ønsker å spre dette i Norge.

– Ingersoll har bare to farver, sort og hvitt, og det strekker som kjent ikke til når tilværelsens fenomener skal males. (...) Robert Ingersoll går lengre i sin kamp enn jeg ville, skriver Bjørnson.

Likevel mener Bjørnson-forsker Arnfinn Åslund at det ikke kan være noen tvil om at Bjørnson, som Ingersoll, var ateist.

– Mange av Bjørnsons tekster uttrykker en ateistisk posisjon. Han tar så tydelig avstand fra gudstro, og framholder så sterkt rasjonalisme og vitenskap som en kontrast til religionen, at man må spørre seg hvor mange dogmer man må ta avstand fra før man kan si at det ikke er noe igjen, sier han.

Les alle Ingersolls verker herfra

Robert G. Ingersoll er et stort navn i humanistbevegelsen også internasjonalt. Her besøker en liten delegasjon fra Human-Etisk Forbund graven hans på Arlington Cemetery i Washington DC i 2007. Fra venstre: Even Gran, Levi Fragell og Ronnie Johansson.

Siste nytt i Nyheter Vis flere

Vil DU bli Norges første fengselshumanist? Eller sykehushumanist?

Vil DU bli Norges første fengselshumanist? Eller sykehushumanist?

Nå starter studiet som kan gjøre det mulig.

Humanistiske vigsler anerkjent i Nord-Irland

Humanistiske vigsler anerkjent i Nord-Irland

Leeds-spilleren Eunan O'Kane og glamourmodellen Laura Lacole vant en stor seier i Belfast i går. Britiske humanister jubler.

– Nei, humanisme er ikke «mangel på tro»

– Nei, humanisme er ikke «mangel på tro»

TRONDHEIM: Avtroppende sykehumanist Cathrine Bang Hellum startet med å kommentere møtelederens innledning under et debattmøte i Trondheim.

USA beskylder IHEU for å være på lag med Russland og Kina

USA beskylder IHEU for å være på lag med Russland og Kina

USAs FN-ambassadør har sendt et skarpt brev til den internasjonale humanistunionen IHEU.

Advokat mener millionerstatningen til Nawaz er dårlig nytt for ytringsfriheten

Advokat mener millionerstatningen til Nawaz er dårlig nytt for ytringsfriheten

– Maajid Nawaz ville aldri ha vunnet en rettssak om dette. SPLC burde ikke ha gått med på forlik, mener en amerikansk borgerrettighetsadvokat.

Borgerrettsorganisasjon med beklagelse til antiislamist

Får endelig beklagelse

– Vi innser at det var galt å inkludere Maajid Nawaz og Quilliam Foundation i vår feltguide til anti-muslimske ekstremister, beklager Southern Poverty Law Center.

Personvern og datalagring

Lagring og logging av data

Ved å besøke dette nettstedet lagres noen tekniske data om din internettforbindelse og nettleser. Disse data kan kategoriseres som følger:

Informasjonskapsler

Dette nettstedet bruker cookies/"informasjonskapsler" for å forbedre funksjonalitet og brukeropplevelse.

Vis mer info

Teknisk info

Når du besøker et nettsted vil webserveren logge noe teknisk info som din IP-adresse, hvilken nettleser du bruker og tidspunktet for hver gang du forespør data fra serveren, altså når du klikker på en intern lenke og laster en ny nettside eller tilhørende data som skrifttyper, bilder, ulike script som kreves for at nettsiden skal fungere.

Disse dataene spares bare en viss tidsperiode for å kunne utføre feilsøking og feilretting i systemene, og deles aldri med avisens ansatte eller tredjepart.

Brukerinformasjon

Vi lagrer noe informasjon om deg som bruker. På dette nettstedet lagres ingen sensitiv informasjon, men enkel kontaktinformasjon som du gir fra deg når du oppretter en brukeronto eller kjøper tjenester i nettavisen vil lagres i våre databaser. Dette er nødvendig for å kunne levere tjenestene til deg. Disse dataene slettes når du sletter din brukerkonto.

Hvem lagrer vi data om?

Vanlige besøkende/lesere:

Hvis du besøker dette nettstedet uten å ha registrert en brukerkonto eller abonnement, lagres følgende data om deg:

Innloggede brukere og abonnenter:

Hvis du velger å opprette en brukerkonto og/eller abonnement på nettavisen, vil også følgende informasjon lagres om deg:

NB: Etter at data er slettet vil de likevel kunne spares i inntil 180 dager i backuper. Backuper lagres med høy sikkerhet og begrenset tilgang, og er nødvendig for å kunne drive feilsøking og ivareta brukerenes og datasystemenet sikkerhet.

Dine rettigheter:

Som bruker av dette nettstedet kan du kontakte avisen for å få dine data utlevert og/eller slettet.

Har du en brukerkonto/abonnement, kan du logge inn i din brukerprofil og laste ned dine lagrede data, samt slette din brukerkonto og tilhørende data når som helst.

Du kan også slette alle lokale data i din nettleser. Fremgangsmåten for dette varierer mellom ulike nettlesere og enheter.

Anbefaling: Ved å benytte deg av EU-tjenesten YourOnlineChoices.com kan du selv til en viss grad styre hvordan ulike annonseleverandører sporer deg, samt lese mange gode tips til hvordan du kan beskytte deg selv. Åpne YourOnlineChoices.com i et nytt vindu.

NB: Enkelte systemkritiske data som finnes i for eksempel webserverens logger vil ikke kunne slettes på forespørsel, men disse slettes automatisk etter kort tid iht informasjonen ovenfor.


Hvis du trykker AVVIS vil ingen informasjonskapsler lagres i din nettleser og ingen data om deg logges i våre databaser. Det betyr også at vi ikke kan vite om du har godkjent eller ikke, slik at du vil se denne advarselen på hver side du besøker. Teknisk informasjon (webserverlogger) vil likevel lagre din IP-adresse og nettleserinformasjon, men dise slettes fortløpende som beskrever ovenfor.

Vi tar ditt personvern på alvor

Ved å besøke dette nettstedet vil noen data bli lagret. Dette er informasjon som er nødvendig for å kunne tilby tjenesten til deg.

Vi lagrer så lite data vi kan, så kort tid som mulig.

Mer informasjon