Løfter fram amerikansk fritenker

Det store gule bildet er det eneste som finnes av Ingersoll under en av hans berømte offentlige taler.

Løfter fram amerikansk fritenker

Amerikanske humanister prøver å løfte fritenkeren Robert G. Ingersoll (1833-1899), fram til heder og verdighet. Hensikten er blant annet å utfordre historien om USA som et "kristent land".

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
14.11.2013 kl 12:50

Den 11. august hvert år feires «Ingersoll day» på bursdagen til den amerikanske fritenkeren Robert Green Ingersoll (1833-1899).

– Hensikten med dagen er å feire livet og arbeidet til en av de mest kjente fritenkerne i amerikansk historie. Ingen andre amerikanere ble lyttet mer til enn Ingersoll på 1800-tallet, før det fantes noe radio og tv. Han hadde stor politisk innflytelse. Ingersoll kjempet mot slaveri og for rettighetene til kvinner og minoriteter, heter det på nettsida Secularseasons.org.

På Ingersolls fødested og barndomshjem i landsbyen Dresden, New York, har det siden 1993 vært mulig å besøke The Robert Green Ingersoll Birthplace Museum. Her kan man bli kjent med Ingersoll, hans ideer og tanker, og ikke minst hans offentlige taler.

Ingersolls evner som offentlig taler er også utgangspunktet for «The Robert G. Ingersoll Oratory Contest» - en konkurranse arrangert siden 2009. Her er målet å holde en av Ingersolls taler på den den mest overbevisende måten.

I år vant 17 år gamle Sarah Henry førstepremien på 250 dollar med Ingersoll-talen «Improved Man» fra 1890.

Ny bok løfter Ingersoll

Ingersoll ble kjent som «The Great Agnostic» og provoserte samtiden med sitt ikke-religiøse livssyn og liberale holdninger.

Susan Jacoby fra Center for Inquiry ga i januar 2013 ut boka «The Great Agnostic: Robert Ingersoll and American Freethought». Målet med boka er å gjøre Ingersolls ideer og hans popularitet i samtiden mer kjent.

– Ingersoll var USAs mest berømte offentlige taler på 1800-tallet. Han kjempet for opplysning, rasjonalitet, sekularisme og skille mellom stat og kirke, og det med et engasjement som amerikanerne ikke hadde sett maken til siden revolusjonen. Da han døde, innrømte til og med hans kristne motstandere at Ingersoll trolig kunne ha blitt amerikansk president hvis han hadde vært villig til å undertrykke sin motstand mot religion, skriver Jacoby.

I boka argumenterer hun for at Ingersoll fortjener å ansees som en ledende skikkelse i den amerikanske intellektuelle sekulære tradisjonen, på linje med storheter som Thomas Paine og Thomas Jefferson.

Hvorfor blir noen personer som er kjente i sin tid del av den nasjonale historien, mens andre forsvinner ut i glemselen? spør Jacoby. i magasinet The American Scholar.

Hun er opptatt av Ingersoll fordi hans posisjon og popularitet i det amerikanske samfunnet på 1800-tallet forteller en annen historie om landet – en historie som slett ikke er så kristen som mange vil ha det til.

– Det er et brennbart og splittende spørsmål den dag i dag hvorvidt USA ble grunnlagt som en "kristen nasjon". Ingersolls svar var et kraftfullt nei, skriver Jacoby.

Bjørnstjerne Bjørnson oversatte Ingersoll

Også her i Norge ble Ingersoll lagt merke til. Bjørnstjerne Bjørnson oversatte et av Ingersolls verker og ga det den norske tittelen «Tænk selv».

I forordet skriver Bjørnson at han synes Ingersoll er for skarp mot religionen, men synes likevel religionskritikken hans er såpass velformulert og rammende at han ønsker å spre dette i Norge.

– Ingersoll har bare to farver, sort og hvitt, og det strekker som kjent ikke til når tilværelsens fenomener skal males. (...) Robert Ingersoll går lengre i sin kamp enn jeg ville, skriver Bjørnson.

Likevel mener Bjørnson-forsker Arnfinn Åslund at det ikke kan være noen tvil om at Bjørnson, som Ingersoll, var ateist.

– Mange av Bjørnsons tekster uttrykker en ateistisk posisjon. Han tar så tydelig avstand fra gudstro, og framholder så sterkt rasjonalisme og vitenskap som en kontrast til religionen, at man må spørre seg hvor mange dogmer man må ta avstand fra før man kan si at det ikke er noe igjen, sier han.

Les alle Ingersolls verker herfra

Se bildet større

Robert G. Ingersoll er et stort navn i humanistbevegelsen også internasjonalt. Her besøker en liten delegasjon fra Human-Etisk Forbund graven hans på Arlington Cemetery i Washington DC i 2007. Fra venstre: Even Gran, Levi Fragell og Ronnie Johansson.

Se bildet større

Sarah Henry (17) vant årets "Robert G. Ingersoll Oratory Contest" med Ingersoll-talen The Improved man fra 1890. Hun er ellers aktiv i Camp Quest og Secular Student Alliance.

Se bildet større

– Ingersolls taler fremmet fritenkeri og humanisme, og gjorde ofte narr av religiøs tro. Pressen angrep ham ofte på grunn av dette, men verken hans meninger eller den negative pressedekningen hindret populariteten hans, heter på det engelsk Wikipedia.

Se bildet større

Forfatter av boka "The Great Agnostic: Robert Ingersoll and American Freethought", Susan Jacoby, mener Robert G. Ingersoll fortjener en plass blant de virkelig store i amerikansk historie. Hans popularitet på 1800-tallet forteller en historie om at kristendommen ikke har stått så sterkt i landets historie som mange vil ha det til, mener hun.

Siste nytt i Nyheter

– Skivebom fra Solhjell og Raknes om islam

Tidligere SV-topp Bente Sandvig går hardt ut mot partikollegers forslag om «fem prinsipp for religion i nye Noreg».

Får lov til å innlede politiske møter med bønn

En rettsal i USA har talt.

Fra to til tre prester på Ørland hovedflystasjon. Hvorfor?

Det blir færre kristne i landet, men på Ørland styrkes feltprestkorpset.

Mener Diskrimineringsombudet har gjort en slett jobb

– Det virker som om LDO tror dette er en generell støtteordning, sier Lars-Petter Helgestad i Human-Etisk Forbund.

Forplikter denne formuleringen NRK til å forkynne kristendom?

– Ja, mener kringkastingssjef Thor Gjermund Eriksen. – Han står fritt til å tolke NRK-plakaten som han vil, sier Norsk Redaktørforening.

Listhaug sier nei til nasjonalt nikab-forbud

Regjeringen og innvandrings- og integreringsminister Sylvi Listhaug (Frp) vil ikke ha et nasjonalt forbud mot nikab og andre plagg som dekker elevers og studenters ansikt.

Annonse
Annonse
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!