Christopher Hitchens under konferansen Crystal Clear Atheism i Washington DC i oktober 2007. Foto: Even Gran

Christopher Hitchens er død:

– Han var den mest interessante av nyateistene

Christopher Hitchens døde i går av kreftsykdommen som ble fastslått sommeren 2010. Han var aktiv til det siste.

Fri tanke - nettavis for livssyn og livssynspolitikk
Human-Etisk Forbund

Publisert:

Sist oppdatert: 16.12.2011 kl 13:28

Sommeren 2010 ble Christopher Hitchens diagnostisert med kreft i spiserøret. Det gikk raskt nedover med ham, og i går, 15. desember 2011, døde han på MD Anderson Cancer Center i Houston, Texas.

Hitchens har siden rundt 2006, sammen med Richard Dawkins, Sam Harris og Daniel Dennett, blitt kjent som en av de mest prominente nyateistene. Det var spesielt boka med den utvetydige tittelen ”God is not great: How religions poisons everything” som etablerte ham i dette selskapet. Han ble gjerne oppfattet som den mest hardtslående av de fire, og opererte for eksempel med overskrifter som “The nightmare of the old testament” og “The "new" testament exceeds the evil of the "old" one”.

Engasjementet hans bunnet i et en sterk og konsekvent protest mot alle former for totalitær tankegang, noe han så religion som en del av. Dette ga seg også utslag i klare politiske holdninger. En av hans mer kontroversielle standpunkter var en støtte til USAs invasjon av Irak. Han fulgte imidlertid ikke de oppgåtte løypene, og var samtidig en svært tydelig Israel-kritiker og motstander av sionismen – ideologien som ligger til grunn for staten Israel.

– Jeg er en av de få personene med jødisk bakgrunn som mener at sionismen ville ha vært en elendig ide selv om det ikke fantes noen palestinere, skal Hitchens ha sagt.

Patetisk å vende seg mot gud når man skal dø

Hitchens var aktiv til det siste. Den siste artikkelen for magasinet Slate ble publisert så sent som den 28. november. Høsten 2010 debatterte mot sin egen bror, den kristne Peter Hitchens, om sivilisasjonen kan overleve uten Gud.

Etter at han fikk kreftdiagnosen, har han i en rekke intervjuer blitt spurt om han ikke føler behov for å vende seg mot en gud nå som han står for overfor tilintetgjørelsen, noe han klart og tydelig har avvist.

– Hvis det blir noen historier etter min død om at jeg ba om å bli frelst og ropte etter gud eller noe, så må dere ikke tro det. De kristne elsker å spre slike historier, men hvis det skjer så er det fordi jeg er veldig syk og delirisk. Du vil aldri høre meg si noe så patetisk mens jeg er ved mine fulle fem. Jeg forteller dette nå, slik at dere vet hvordan dere skal forholde dere til disse historiene hvis de kommer, sa Hichens i et intervju med CNN i august 2010.

I denne debatten fra høsten 2010, etter at han fikk kreftdiagnosen, går han hardt til angrep mot de som anser det som en høflig og vennlig ting å oppfordre døende mennesker til omvendelse.

– Tenk om jeg skulle gå bort til en døende katolikk å si at "alt du har stått for gjennom livet ditt er bullshit, prestene har lurt deg". Det hadde ikke vært en god ting å gjøre. Så "fuck that", utbryter han.

Den mest interessante av dem

Rådgiver i Human-Etisk Forbund, Didrik Søderlind, er kritisk til hele den nyateistiske bevegelsen. Men Hitchens var likevel hans favoritt blant de nyateistiske forgrunnsfigurene.

– Jeg synes han var den mest interessante av i gruppa Hitchens, Dawkins, Harris og Dennett. Han er ikke så opptatt av at religion er uvitenskapelig og slikt. Hitchens gikk mer inn på de religiøse påstandene om at religionen gjør oss til bedre mennesker, gir oss en bedre moral og slikt. Det synes jeg er en mer interessant dimensjon enn en diskusjon om det er rasjonelt å tro på gud eller ikke, sier Søderlind.

Han synes også det er grunn til å nevne det politiske engasjementet hans.

– Det som egentlig drev Hitchens var en kamp mot totalitær tankegang og undertrykking. Det ga seg utslag i en tydelig religionskritikk, men det er egentlig hans politiske engasjement som imponerer meg mest. Hitchens’ uttalelser om at Nord-Korea er det mest religiøse landet i verden er et godt eksempel på det. Hans støtte til invasjonen i Irak var motivert ut fra ønsket om å frigjøre mennesker fra tyranni. Så det er en tydelig linje her, sier Søderlind.

Han oppfordrer alle til å høre Hitchens snakke om ”The axis of evil” i dette foredraget.

– Her forklarer Hitchens på en veldig god måte hva det totalitære egentlig er. Jeg synes dette bildet av Hitchens som en hauk som unnskylder alle eksessene til det amerikanske militærvesenet er helt feil. Han lot seg for eksempel frivillig waterboarde, og konkluderte deretter med at det er tortur, noe amerikanske myndigheter inntil da hadde nektet for, sier Søderlind.

Han berømmer også Hitchens avsløring av Mor Teresa i boka ”The missionary position”.

– Her avslørte han en myte om Mor Teresa som også mange humanister og ateister han svelget, sier HEF-rådgiveren.

Søderlind mener verden blir et fattigere og kjedeligere sted uten Christopher Hitchens.

– Som hos de andre nyateistene, synes jeg religionskritikken hans er for unyansert og enkel, men han løftet også fram veldig spennende ting. Først og fremst var han en polemiker som elsket konfrontasjon. Som sagt, verden blir kjedeligere uten han, sier Didrik Søderlind.

Siste nytt i Nyheter Vis flere

Vil DU bli Norges første fengselshumanist? Eller sykehushumanist?

Vil DU bli Norges første fengselshumanist? Eller sykehushumanist?

Nå starter studiet som kan gjøre det mulig.

Humanistiske vigsler anerkjent i Nord-Irland

Humanistiske vigsler anerkjent i Nord-Irland

Leeds-spilleren Eunan O'Kane og glamourmodellen Laura Lacole vant en stor seier i Belfast i går. Britiske humanister jubler.

– Nei, humanisme er ikke «mangel på tro»

– Nei, humanisme er ikke «mangel på tro»

TRONDHEIM: Avtroppende sykehumanist Cathrine Bang Hellum startet med å kommentere møtelederens innledning under et debattmøte i Trondheim.

USA beskylder IHEU for å være på lag med Russland og Kina

USA beskylder IHEU for å være på lag med Russland og Kina

USAs FN-ambassadør har sendt et skarpt brev til den internasjonale humanistunionen IHEU.

Advokat mener millionerstatningen til Nawaz er dårlig nytt for ytringsfriheten

Advokat mener millionerstatningen til Nawaz er dårlig nytt for ytringsfriheten

– Maajid Nawaz ville aldri ha vunnet en rettssak om dette. SPLC burde ikke ha gått med på forlik, mener en amerikansk borgerrettighetsadvokat.

Borgerrettsorganisasjon med beklagelse til antiislamist

Får endelig beklagelse

– Vi innser at det var galt å inkludere Maajid Nawaz og Quilliam Foundation i vår feltguide til anti-muslimske ekstremister, beklager Southern Poverty Law Center.

Personvern og datalagring

Lagring og logging av data

Ved å besøke dette nettstedet lagres noen tekniske data om din internettforbindelse og nettleser. Disse data kan kategoriseres som følger:

Informasjonskapsler

Dette nettstedet bruker cookies/"informasjonskapsler" for å forbedre funksjonalitet og brukeropplevelse.

Vis mer info

Teknisk info

Når du besøker et nettsted vil webserveren logge noe teknisk info som din IP-adresse, hvilken nettleser du bruker og tidspunktet for hver gang du forespør data fra serveren, altså når du klikker på en intern lenke og laster en ny nettside eller tilhørende data som skrifttyper, bilder, ulike script som kreves for at nettsiden skal fungere.

Disse dataene spares bare en viss tidsperiode for å kunne utføre feilsøking og feilretting i systemene, og deles aldri med avisens ansatte eller tredjepart.

Brukerinformasjon

Vi lagrer noe informasjon om deg som bruker. På dette nettstedet lagres ingen sensitiv informasjon, men enkel kontaktinformasjon som du gir fra deg når du oppretter en brukeronto eller kjøper tjenester i nettavisen vil lagres i våre databaser. Dette er nødvendig for å kunne levere tjenestene til deg. Disse dataene slettes når du sletter din brukerkonto.

Hvem lagrer vi data om?

Vanlige besøkende/lesere:

Hvis du besøker dette nettstedet uten å ha registrert en brukerkonto eller abonnement, lagres følgende data om deg:

Innloggede brukere og abonnenter:

Hvis du velger å opprette en brukerkonto og/eller abonnement på nettavisen, vil også følgende informasjon lagres om deg:

NB: Etter at data er slettet vil de likevel kunne spares i inntil 180 dager i backuper. Backuper lagres med høy sikkerhet og begrenset tilgang, og er nødvendig for å kunne drive feilsøking og ivareta brukerenes og datasystemenet sikkerhet.

Dine rettigheter:

Som bruker av dette nettstedet kan du kontakte avisen for å få dine data utlevert og/eller slettet.

Har du en brukerkonto/abonnement, kan du logge inn i din brukerprofil og laste ned dine lagrede data, samt slette din brukerkonto og tilhørende data når som helst.

Du kan også slette alle lokale data i din nettleser. Fremgangsmåten for dette varierer mellom ulike nettlesere og enheter.

Anbefaling: Ved å benytte deg av EU-tjenesten YourOnlineChoices.com kan du selv til en viss grad styre hvordan ulike annonseleverandører sporer deg, samt lese mange gode tips til hvordan du kan beskytte deg selv. Åpne YourOnlineChoices.com i et nytt vindu.

NB: Enkelte systemkritiske data som finnes i for eksempel webserverens logger vil ikke kunne slettes på forespørsel, men disse slettes automatisk etter kort tid iht informasjonen ovenfor.


Hvis du trykker AVVIS vil ingen informasjonskapsler lagres i din nettleser og ingen data om deg logges i våre databaser. Det betyr også at vi ikke kan vite om du har godkjent eller ikke, slik at du vil se denne advarselen på hver side du besøker. Teknisk informasjon (webserverlogger) vil likevel lagre din IP-adresse og nettleserinformasjon, men dise slettes fortløpende som beskrever ovenfor.

Vi tar ditt personvern på alvor

Ved å besøke dette nettstedet vil noen data bli lagret. Dette er informasjon som er nødvendig for å kunne tilby tjenesten til deg.

Vi lagrer så lite data vi kan, så kort tid som mulig.

Mer informasjon