Ateismen er blitt stueren

Publisert 14.5.2007 Hva man enn måtte mene om Richard Dawkins` bok The God Delusion, er det mye som tyder på at denne boka vil stå som symbolet for e...

Tekst:

Publisert:

Oppdatert:
13.05.2007 kl 23:51

Se bildet større

Levi Fragell er tidligere generalsekretær og spesialrådgiver i Human-Etisk Forbund.

Publisert 14.5.2007

Hva man enn måtte mene om Richard Dawkins` bok The God Delusion, er det mye som tyder på at denne boka vil stå som symbolet for en ny etappe i fritenkeriets moderne historie. Den vil ryste sin samtid på samme vis som Thomas Paines "The Age of Reason" gjorde det i 1776, og Bertrand Russels "Why I am not a Christian" i 1937. Den selges nå over hele verden. I bokhandlene i Oslo har det vært ventelister for den engelske utgaven. En fersk norsk oversettelse er på diskene i disse dager og ønskes lykke til. (Se forøvrig Fritanke.no's intervju med utgiver Ivar Tronsmo.)

Når jeg tillater meg å bruke litt store ord om det som nå skjer, er det fordi Dawkins' religionskritikk representerer en trend som kan minne litt om protest- og kulturbølgene på 60- og 70-tallet. Den gang hadde protesten utspring fra USAs vestkyst. Nå er det USAs østkyst som er arnestedet, til tross for at Dawkins er fra Storbritannia. Igjen er det universistetsmiljøene som fører an.

For første gang har det lykkes å etablere synlige studentgrupper av humanister og fritenkere ved en lang rekke amerikanske universiteter. Provoserende religionskritikere som Sam Harris og Daniel C. Dennet utgir bestselgere på løpende bånd. Når Richard Dawkins nå ligger på ti-på-topp listene i New York gjør han det ikke som en av verdens fremste biologer, men som ateist - inntil nå det mest avskydde personlige standpunkt i Amerika. Selv den mest kjente fritenker i USAs historie, advokaten Robert Ingersoll, fant det på 1800-tallet tryggest å kalle seg agnostiker.

I Sverige og Danmark ser vi en tilsvarende tendens. De svenske Humanisternas dynamiske leder, Christer Sturmark, markerer seg i offentlige debatter som ateist. Både hans egen bok Tro och vetande 2.0 og oversatt litteratur med høy status har bidratt til å pusse både støv og skjemmende flekker av begrepet ateisme i Sverige. Den franske filosofens Michel Onfrays kjente bok om ateisme er utgitt i Sverige med tittelen Ateistens Handbok. I Danmark har Ateistisk Selskab hyppige innslag i media.

Når betegnelsen ateist er ferd med å bli stueren blant intellektuelle i flere land, henger det sammen med det faktum at verdenskjente og høyt respekterte akademikere har fratatt religiøse agitatorer eneretten til å definere gudsbegrepets innhold så vel som betydningen av ordet ateisme. (Se Arnfinn Pettersens kommentar 9.5)

De såkalt "nye ateistene" er ikke personer som "fornekter" Gud. De er bevisste humanister som sier at de ikke tror på en bestemt gudsforestilling, nemlig et overnaturlig vesen som har skapt og styrer verden, og som hans tilhengere kan henvende seg til med bønner om begunstigelse. Om man med Gud mener "altet", "kjærligheten" eller livets "dypeste grunn", så tror vi alle på Gud - men det er ikke den guden som "bedrar" verden (Dawkins' uttrykk). Det er ikke slike poetiske symboler folk underkaster seg, går i krig for og drar til verdens ende og døper hedninger for.

Det å avvise religionenes guder, betyr ikke at man mangler ærefrykt for naturens fantastiske og ofte ubegripelige storhet. En spørrende, søkende og agnostisk holdning til de overveldende spørsmål som fortsatt er ubesvart vil nettopp kjennetegne en moderne ateist.

Hva med norske humanister og ateismen? Uten tvil tar vi også del i denne begrepsutviklingen. Mens svært få i Human-Etisk Forbunds første tid kalte seg ateister, er det i dag blitt mer vanlig - nettopp fordi man legger til grunn den nye og selvdefinerte forståelsen av ateisme.

Det gjør vår posisjon klarere i livssynsdialogen: Vi har ingen gudstro, i den ordinære og universelle betydning av ordet gud. Siden verdensreligionene i dag øver et samlet press på vår sivilisasjon for å beholde og opprette maktbaser for gudstro i det offentlige rom, vil ordet ateisme kanskje bli det samlende uttrykk for motkreftene.

De økende andeler av befolkningen som i statistiske undersøkelser sier de ikke tror på noen gud - uavhengig av om de har et definert livssyn eller ikke - vil nekte å underkaste seg et regime hvor vitenskap, familiepolitikk, ytringsfrihet og privat selvråderett begrenses av den fellesreligiøse forestilling om Guds overordnede autoritet, forvaltet av hans jordiske institusjoner.

Uten tvil vil tiden som kommer bli preget av slike konfrontasjoner, fra striden om utviklingslæren i USA til debatten om gudstjenester for norske skoleelever.

Siste nytt i Kommentar

–  Best når Bendiksen tar av seg safarihatten

KOMMENTAR: – TV-serien og boka er en gavepakke for alle med interesse for religion og kristendom, mener Didrik Søderlind. Jonas Bendiksen har møtt folk som mener de er den nye Messias.

Kunsten å tenke negativt

ETIKKSPALTEN: En stoiker spør seg ikke om glasset er halvfullt eller halvtomt, men er glad for at det i det hele tatt finnes glass.

Nei, HEF gjør ikke knefall for niqab-bruk i skolen

KOMMENTAR: Det er ikke slik at det å si nei til nasjonalt forbud, innebærer at det er fritt fram for burkaer og niqaber på elever og lærere, understreker Human-Etisk Forbunds fagsjef Bente Sandvig.

 
Toleransens selvmorderiske paradoks

KOMMENTAR: Er vi blitt så tolerante for ekstremisme at toleransen i seg selv er blitt et problem? Karl Poppers legendariske formulering av toleransens paradoks er mer aktuell enn på lenge.

HEF bør samarbeide med de sekulære muslimene

LEDER: Human-Etisk Forbund bør kjenne sin besøkelsestid og opprette kontaktpunkter med de sekulærmuslimske organisasjonene

Ny Tids avskjed med mainstream-virkeligheten

KOMMENTAR: Månedens utgave av Ny Tid ser ut til å være et temanummer om konspirasjoner. Dette har nok skadet avisens omdømme alvorlig. Men vil det nødvendigvis ødelegge omsetningen?